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JUDICIAL AFFAIRS

Demands made to investigate Santana

He has been linked to a corruption scandal in Brazil.

Reacciones locales por caso Santana

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Temas:

Representatives of civil society and members of political parties have requested the Public Ministry investigate the links between the previous government and Brazilian publicist João Santana, who has been arrested in that country as part of the Lava Jato case.

"I would like to see the Public Prosecutor's Office cooperate with their Brazilian colleagues on this," said Ramón Ricardo Arias, president of the Panama chapter of Transparency International.

Political scientist Carlos Guevara Mann said that there needs to be a wider investigation of Odebrecht in Panama, a company also involved in the Lava Jato case which has done projects in Panama since the government of Martín Torrijos.

"What was he paid? Who paid him? Does Santana have other links to Panama? Does he have any bank accounts here? These questions are of interest not only to the Brazil justice system, but also to Panamanians," he added.

According to Brazil authorities, Santana, who advised former presidential candidate José Domingo Arias, received payments from Odebrecht through Panamanian companies.

Odebrecht President Marcelo Odebrecht was arrested last year in the case, which has found that companies in Panama were linked to bribes paid by the contractor.

Santana, who has run a number of successful political campaigns, has been accused of receiving bribes from Odebrecht. He is in the Dominican Republic, where he is working on the re-election campaign of President Danilo Medina. A red alert has been issued for his arrest.

Reacciones locales por caso Santana

“Al menos desde los tiempos de Martín Torrijos hay indicios suficientes para examinar con atención las operaciones de Odebrecht en Panamá. Ahora que se ha hecho pública la orden de captura contra Santana, el Ministerio Público, la Contraloría General de la República y otras agencias de control y fiscalización deben actuar sin más dilación”, aseguró el politólogo Carlos Guevara Mann, quien propone que se investiguen los nexos entre el gobierno anterior y el publicista brasileño.

“¿A cuánto ascendieron sus honorarios? ¿Quién los pagó? ¿Qué otros vínculos tiene Santana en Panamá? ¿Es titular o beneficiario de cuentas bancarias en nuestro país? Estas preguntas interesan a la justicia del Brasil, pero también a los ciudadanos panameños”, añadió.

A su turno, Ramón Ricardo Arias, presidente de la Fundación para el Desarrollo de la Libertad Ciudadana, capítulo panameño de Transparencia Internacional, señaló: “A ver si el Ministerio Público coopera con sus colegas brasileños en esto”.

Representantes del oficialista Partido Panameñista, uno de los colectivos que adversó al candidato presidencial oficialista José Domingo Arias, a quien Santana asesoró, también reaccionaron. El diputado Luis Eduardo Quirós, que trabajó en la campaña del hoy presidente Juan Carlos Varela, manifestó: “En todo momento supimos que nuestro adversario carecía de escrúpulos y era un consultor político que trabaja para quien le pague, sin importar valores o criterios democráticos. En nada nos sorprende lo que está sucediendo”. El expresidente de la Asamblea Nacional Adolfo Valderrama, otro de los que participó activamente en la campaña de Varela, dijo: “Para mí, el contrincante era Mimito [José D. Arias], no el asesor”.

Por su parte, el analista político Edwin Cabrera dijo que “sin duda cada cinco años vamos a estar asistiendo a más escándalos en materia de donaciones a las campañas políticas. Lo de Santana es tan solo un botón. Nadie da o hace una donación o paga una factura de un asesor político si no es a cambio de algo. Estamos asistiendo a un descarado trasiego de poder”. 

El también analista Mario Rognoni aseguró que “esa investigación de Petrobras va a arrojar muchas sorpresas, va a haber mucha gente involucrada”, predijo.

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