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EDUCATION

UP lease agreements questioned

An investigation has found the school leases land far below its market value.

It has refused to provide the details of many of the agreements.

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Valuable land next to Tocumen International Airport, which belong to the University of Panama (UP), was rented by Rector Gustavo García de Paredes at the incredibly low price of 5 cents per square meter per month for the construction of the Parque Sur logistics center.

It's a lease for 20 years that is extendable.

UP is also contractually pledged to reimburse - up to a maximum of $7 million - investments made on the land, further reducing the cost to the renter.

The rector said all legal provisions have been fulfilled whenever school property has been sold or rented.

The park covers 42 hectares and includes several commercial buildings and warehouses.

Last January, La Prensa called to find out the availability of space and its cost. There is nothing empty. Perhaps in March, responded center's representative. The rent is $9.50 a month per square meter.

Salomón Víctor Hanono Wisnitzer and his companies known as La Colina are some of the beneficiaries of the sweetheart deals offered by the university. In total, his name is linked to companies controlling about 65 of the 160 hectares of land that the UP has leased near the airport.

In addition, Hanono Wisnitzer is, together with Alberto Vallarino, directors of the company Agro Playa Blanca, owner of a plot of land of 54.5 hectares in Rio Hato that the UP sold previously to a society linked to entrepreneur Mike Btesh.

Salomón Hanono Expandir Imagen
Salomón Hanono La Prensa/ Archivo

The land for the logistics center was leased in 2006. Questions have been raised about the process behind the awarding of the lease, as it was apparently not open to the public. The size of the land also apparently changed, as the original deal was for 18 hectares, but that was later more than doubled to 42 hectares. The center occupies 33 hectares.

Terrenos universitarios en arrendamiento Expandir Imagen
Terrenos universitarios en arrendamiento

Based on the lease agreement, the UP should receive $17,000 a month in rent. This is far below the market rate in the area, where land is valued at $650 a square meter and rents average $2.25. Since the UP is a state entity, it cannot charge below market value for its properties, as doing so is considered to be harmful to the country.

Parque Sur alquila el metro de una galera desde $9.50 al mes y paga a la Universidad de Panamá  por las tierras en donde han construido sus galeras cinco centavos el metro cuadrado por mes Expandir Imagen
Parque Sur alquila el metro de una galera desde $9.50 al mes y paga a la Universidad de Panamá por las tierras en donde han construido sus galeras cinco centavos el metro cuadrado por mes La Prensa/ Alexander Arosemena

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