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JUDICIAL AFFAIRS

Felipe 'Pipo' Virzi linked to troubled Tonosí project

The former vice president is being investigated by anti-corruption prosecutors.

Primeras detenciones en nuevo escándalo

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Third Anti-Corruption Prosecutor Zuleika Moore has ordered 40 bank accounts linked to former Vice President Felipe Alejandro "Pipo" Virzi to be frozen.

The order is part of the investigation into an irrigation project in Tonosí, Los Santos. The government awarded a $155 million contract to the Ecuadorian firm Hidalgo & Hidalgo in May 2012, but it was halted after the company received more than $30 million because the land for the work was never acquired.

Prosecutors say that Virzi received two $5 million payments from the company, one of which was made out to him directly, through Banco Universal, of which he is a major shareholder.

Sources within the Public Ministry said that it is clear that the payments were bribes, since Virzi is a close associate of former President Ricardo Martinelli, whose government issued the contract.

One of the companies involved in the scandal is Summer Venture, a company linked to Virzi that was also part of the investigation into former Supreme Court Justice Alejandro Moncada Luna, who is serving a five-year sentence for unjustified enrichment and other crimes. 

Virzi is expected to be questioned by prosecutors later this week.

Primeras detenciones en nuevo escándalo

Los primeros detenidos por este nuevo escándalo son representantes de la compañía ecuatoriana Hidalgo & Hidalgo.

El pasado lunes, la  Fiscalía Tercera Anticorrupción ordenó  la detención preventiva de Juan Antonio Hurtado, presidente de la empresa, tras ser indagado durante  varias horas.

El empresario fue aprehendido por funcionarios del Servicio Nacional de Migración cuando se disponía a salir de Panamá, por el aeropuerto de Tocumen.

Lo mismo ocurrió con el gerente de la empresa, Marco Albán Crespo, quien fue detenido en la terminal aérea cuando también pretendía abandonar el país. Al parecer, Albán Crespo se había enterado de que era investigado por el Ministerio Público.

Albán Crespo fue la persona que firmó –en representación de Hidalgo & Hidalgo– el contrato con el hoy exministro de Desarrollo Agropecuario Óscar Osorio para construir el proyecto Riego de Tonosí.

En el contrato también aparece la rúbrica de la excontralora Gioconda Torres de Bianchini, quien lo refrendó el 4 de mayo de 2012.

Esta investigación inició de oficio, tras un reportaje de La Prensa publicado el 18 de agosto de 2014.

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