Spanish version

HEALTH

Health problems reported in Patacón

More than 120 families live 500 meters from the garbage dump in Cerro Patacón.

Spanish version

Ten minutes from Panama City, near the Cerro Patacon landfill, more than 120 families have set up a makeshift community.

But a lack of basic services and the proximity to the landfill has raised concerns among health officials. Minister of Health Francisco Javier Terrientes defines the situation as a "time bomb" due to the pollution that is generated at the landfill.

Regulations establish that the nearest home should be at least 2 kilometers from a landfill that handles toxic waste.

Additionally, there are five clandestine dumps on the grounds where people dump items without any sanitary control.

Francisco Díaz Mérida, an epidemiologist, pointed out that landfills handle metals such as mercury, lead and cadmium that cause high blood pressure, mental retardation and cancer after a prolonged exposure.

The residents drink untreated water from the Mocambo River, which could also lead to health issues.

Eladio Guardia, administrator of the waste agency AAUD, stressed that the agency will close the illegal landfills and place two checkpoints to prevent trucks from entering. The Ministry of the Environment is currently monitoring the level of contamination of the soil and water in the area as well.

The families, who are squatting on the land, live in makeshift homes made out of zinc, wood and pieces of cloth or plastic.

Rufino Chamí, 36, moved there a year ago with his wife and three children.

"I lived in a rented room for $60 a month. Then I heard that they were settling here, so I came," he said while bathing a child in the river.

Resident Arlene Tinoco, 21, said the biggest problems are the lack of water and crime.

Both squatters are aware of that are exposed to a highly polluted environment, but argue that they have no other place to live, due to their low incomes.

Díaz Mérida said that long-term exposure to chemicals emanating from the landfill will eventually lead to health problems.

"I believe that this population should be away from the landfill," he said.

Comentarios

Cerrar

La función de comentar está disponible solo para usuarios suscriptores. Lo invitamos a suscribirse y obtener todos los beneficios del Club La Prensa o, si ya es suscriptor, a ingresar.

Suscríbase gratis por 30 días Prueba
Adquiera un plan de suscripción Suscríbase
Cerrar

Por favor introduzca el apodo o nickname que desea que aparezca en sus comentarios:

Comentar 0 comentarios

Los comentarios son responsabilidad de cada autor que expresa libremente su opinión y no de Corporación La Prensa, S.A.

Si te lo perdiste

Última hora

Pon este widget en tu web

Configura tu widget

Copia el código

Lo último en La Prensa

SALUD Baja confianza en las vacunas en los países más ricos, según encuesta

Un tercio de los franceses no cree que la inmunización sea segura, según sondeo. Un tercio de los franceses no cree que la inmunización sea segura, según sondeo.
Un tercio de los franceses no cree que la inmunización sea segura, según sondeo. AFP/ Fred Tanneau

Los europeos tienen los niveles más bajos de confianza en las vacunas, según una encuesta mundial de actitudes públicas hacia ...

INVESTIGACIÓN EN ESTADOS UNIDOS Acusan a YouTube de no proteger lo suficiente a los niños usuarios

La plataforma es propiedad de Google. La plataforma es propiedad de Google.
La plataforma es propiedad de Google. AFP

Los reguladores estadounidenses están tratando de averiguar si la plataforma de videos YouTube ha violado la ley al exponer a ...

calentamiento global Groenlandia se derretirá, afirma estudio científico

Imagen tomada el 13 de junio al noroeste de Groenlandia por un investigador del Centro de Océanos y Hielo del Instituto Meteorológico Danés. Imagen tomada el 13 de junio al noroeste de Groenlandia por un investigador del Centro de Océanos y Hielo del Instituto Meteorológico Danés.
Imagen tomada el 13 de junio al noroeste de Groenlandia por un investigador del Centro de Océanos y Hielo del Instituto Meteorológico Danés. AFP/ Instituto Meteorológico Danés- Steffen Olsen

Solo los glaciares de Groenlandia contienen el equivalente a siete metros de océanos crecientes. Pero un nuevo análisis ...