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ECONOMY

Increase in gas tax proposed to boost pensions

The government wants to boost retiree benefits by $100 million.

Gasolina más cara para los carnavales

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The cabinet Council Tuesday approved a 5-cent increase per liter in the gasoline tax to boost pensions for retirees.

Minister of Economy and Finance Dulcidio De La Guardia confirmed yesterday that this measure is expected to raise $100 million for the Social Security program that pays the pensions.

The government decided to increase the tax on gasoline due to the recent significant price decrease. The increase in pensions will benefit some 200,000 people, who will see increases from $20 to $55 a month.

The increase will be formalized through a draft law that was presented yesterday to the National Assembly. If passed, it would go into effect in April.

Economist Raúl Moreira said the move makes sense since it will not impact the majority of the population.

"It will also lead to a more rational use of vehicles," he said. "It will not be as noticeable as if it were a direct tax."

Giovani Fletcher, president of the Panamanian Institute of Rights of Consumers, said that they are evaluating the proposal. Once concern they have is that fuel prices could increase as much as they have decreased over a short time, which would be an extra burden on consumers. He would have liked to see a tax increase on other segments of the economy, such as gaming or entertainment.

The annual cost of the increase is $80 million. The remaining $20 million will be put into a reserve fund.

The program is facing a long-term crisis, as its $4.5 billion reserves are expected to be depleted by 2024. Officials said that the government needs a sustainable solution to reduce the gap between the benefits paid by the program and the amount it collects.

Gasolina más cara para los carnavales

Después de nueve bajas consecutivas, el primer aumento en los precios de los combustibles se hará efectivo a partir de este viernes. Los precios regirán durante los próximos 15 días, período en el que se celebrarán los carnavales.

El galón de gasolina de 91 octanos se incrementará 13 centésimos y se venderá en $2.53 ($0.668 el litro), en tanto que la gasolina de 95 octanos experimentará un alza de 8 centésimos y se ubicará en $2.70 el galón ($0.713 el litro), anunció la Secretaría Nacional de Energía. El diésel aumentará 7 centésimos el galón, para ofertarse a un precio de $2.36 (0.623 el litro).

Las tarifas regirán en las ciudades de Panamá y Colón, ya que en el resto del país los combustibles se elevan hasta 19 centésimos por el cobro del flete de transporte, dependiendo de la distancia.

Aunque la Secretaría Nacional de Energía no ofrece mayores detalles de esta alza repentina, representantes del sector aseguraron a este diario que los incrementos obedecen al mantenimiento que se vienen realizando en algunas refinerías de Estados Unidos, lo que ha provocado una disminución en la producción y, por ende, un incremento en los precios de los derivados del crudo.

El aumento del precio de los combustibles en Panamá se dio a conocer ayer, cuando el petróleo disminuyó en los mercados internacionales.
El crudo intermedio de Texas, de referencia en Estados Unidos, sufrió una caída de 8.67% y terminó la sesión de ayer en $48.45 el barril, borrando así las ganancias que había obtenido en la jornada del día anterior. El crudo Brent de referencia en Europa, cerró en $54.16, un 6.47% menos que al cierre de la sesión del martes.

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