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JUDICIAL AFFAIRS

Mulino contradicts himself

He has been linked to irregularities in the purchase of radars.

¿Por qué se investiga a Mulino?

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José Raúl Mulino was the minister of Public Security in the administration of Ricardo Martinelli (2009-2014), has changed his story several times concerning the purchase of radars from a subsidiary of the Italian defense consortium Finmeccanica that he signed in 2010.

"I was a minister, I did not obey others," said the minister shortly after leaving office. "I vouch for everything I signed."

That interview with granted shortly after his successor, Álvaro Alvarado, made allegations of cost overruns in the ministry, including with the contract for the radars.

In later interviews, Mulino would change his stance.

"I signed contracts following cabinet orders," he would said later.

That view would change again, this time blaming Juan Carlos Varela, who was vice president and foreign minister at the start of the Martinelli government, and who would later replace him in office after a bitter falling out between them. That falling out gave Mulino the perfect opportunity to pin the blame on the man heading the government investigating him.

"The agreement was negotiated by the Foreign Ministry of Varela, from country to country," Mulino claimed in mid-2015.

Mulino also claimed a memorandum of understanding between Italy and Panama "obliged him" to sign contracts with Finmeccanica, although the language of the contract contained no such language. Prosecutors have said that the memorandum was never a binding document.

And what is clear is that Mulino brought the contracts before the Cabinet Council for approval, and then signed them himself. This would seem to indicate that it was Mulino who convinced the council to approve them, and not the other way around, as he would later claim.

¿Por qué se investiga a Mulino?

El Ministerio Público lo investiga por una de las modalidades de peculado establecidas en el Código Penal, aquella que establece la responsabilidad de los funcionarios por permitir la malversación de los fondos y bienes públicos cuya administración le estaba confiada.

Desde antes de ser privado de libertad, y estando en detención preventiva, Mulino ha justificado la compra de los radares en entrevistas televisivas, notas aclaratorias a este diario y cartas públicas, explicando que se trataba de un sistema de vigilancia para combatir el narcotráfico.

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