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VIOLENCIA Y DESIGUALDAD

Centroamérica ´bota´ su bono demográfico

En su momento, Asia aprovechó la coyuntura para alcanzar el desarrollo que experimenta, algo que el istmo no está logrando.
VISTAZO. La región sufre una ‘pobreza estancada’, que ha aumentado significativamente. Esta foto fue tomada el viernes 12 de julio en la provincia de Cartago, Costa Rica. EFE VISTAZO. La región sufre una ‘pobreza estancada’, que ha aumentado significativamente. Esta foto fue tomada el viernes 12 de julio en la provincia de Cartago, Costa Rica. EFE
VISTAZO. La región sufre una ‘pobreza estancada’, que ha aumentado significativamente. Esta foto fue tomada el viernes 12 de julio en la provincia de Cartago, Costa Rica. EFE

Centroamérica vive un “bono demográfico” con la mayor cantidad de personas en edad productiva de su historia, pero está desaprovechando esta oportunidad en medio de altos índices de violencia, pobreza y desigualdad y baja inversión en educación y salud.

Esta advertencia se desprende del estudio “Estadísticas de Centroamérica 2013”, publicado en Costa Rica por el Programa Estado de la Región, basado en datos oficiales de 150 instituciones centroamericanas.

Diego Fernández, uno de los encargados del informe, explicó que el “bono demográfico” lo aprovecharon en su momento los países asiáticos para alcanzar el elevado crecimiento económico y desarrollo que experimenta esa región, algo que Centroamérica no está logrando.

“Estamos como región en un momento histórico de bono demográfico con la mayor cantidad de personas en edad productiva. Esto se debe aprovechar a partir del capital humano, pero a nivel de educación, aunque hay cobertura casi universal en primaria, se reduce a cerca de 60% en secundaria”, indicó Fernández.

Para el investigador, es primordial que Centroamérica aumente la cobertura de la educación secundaria y la permanencia de los estudiantes en las aulas, pues es lo que da pie al acceso a la universidad y a empleos de mejor calidad.

Costa Rica fue en 2011 el país centroamericano con mayor porcentaje de inversión en salud y educación, con 16% de su PIB, seguido por Belice con 12%, Honduras (9%), Nicaragua (9%), Panamá (7%), El Salvador (6%) y Guatemala (2.7%), según el informe.

El estudio estadístico, que recopila cifras desde el año 2000 hasta 2011, muestra a lo largo de ese período un estancamiento de la región en asuntos como la pobreza y un aumento de la desigualdad y la violencia.

“Hay una pobreza estancada. Ninguno de los países la ha logrado disminuir de forma significativa en la última década, e incluso hay países como Belice y Costa Rica en los que ha tendido a aumentar. Tampoco se ha logrado disminuir la desigualdad, lo que hace a esta una de las regiones más desiguales del mundo”, dijo Fernández.

En 2011, en Honduras la pobreza alcanzó a 61.9% de la población, seguida por Guatemala (53.7%), El Salvador (47.5%), Nicaragua (44.7 % en 2009, último dato oficial disponible para el estudio), Belice (41.7 % en 2009) Panamá (25 %) y Costa Rica (24.8%).

En cuanto a desigualdad, los países de la región se ubicaron en 2011 entre 0.400 y valores superiores a 0.500 en el coeficiente de Gini, donde 0 es igualdad perfecta y 1 desigualdad perfecta.

Otro factor que atenta contra el desarrollo de Centroamérica es el crecimiento exponencial de la violencia, que la ha convertido en la región más violenta del mundo sin conflicto armado, lo que diversas fuentes atribuyen a las pandillas conocidas como maras y a las bandas de narcotraficantes.

La tasa regional de homicidios pasó de 22 por cada 100 mil habitantes en 2000 a 40 en 2011, y la población penitenciaria se incrementó 85%, según el informe.

Solo Costa Rica tuvo en 2011 un índice de homicidios inferior a 10 por cada 100 mil habitantes; Honduras acumuló el mayor con 86.6.

Fernández situó en 168 mil los homicidios cometidos en Centroamérica entre 2000 y 2011, 87% de ellos en el triángulo que forman Guatemala, Honduras y El Salvador.

Acerca de la economía de la última década, Centroamérica muestra grandes contrastes con países de gran desempeño al respecto, como Panamá, y en menor medida Costa Rica, y el resto de la región, que no logró tasas elevadas de crecimiento.

El 50% de la producción de Centroamérica en su conjunto provino del sector servicios en 2011, seguido por la industria con 30% y la agricultura con 20%.

Entre los hallazgos positivos del estudio durante la última década destaca un incremento de 10% en el intercambio comercial de la región, que se duplicó el número de turistas que la visitan y se multiplicó por cuatro el ingreso de inversión extranjera directa.

Además, la mortalidad infantil descendió de 25.9 por cada mil nacimientos a 17.5 y la tasa de alfabetización se incrementó de 85.6% a 92.8%.

El trabajo se elaboró con los auspicios de la Secretaría General del Sistema de Integración Centroamericana y fue financiado por la Unión Europea y el Programa Estado de la Nación, iniciativa promovida en Costa Rica por el Consejo Nacional de Rectores y la Defensoría de los Habitantes. El estudio se puede consultar en www.estadonacion.or.cr.

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