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LEE KUAN YEW MURIÓ AYER, A LOS 91 AÑOS

Fallece fundador del Singapur moderno

A Lee se le atribuye haber convertido la llamada ciudad estado en una de las naciones más ricas del mundo.
El gobierno de línea dura de Lee incluía represión para sus oponentes, azotes para los grafiteros, prohibición de pelo largo a los hombres y a la goma de mascar. El gobierno de línea dura de Lee incluía represión para sus oponentes, azotes para los grafiteros, prohibición de pelo largo a los hombres y a la goma de mascar.
El gobierno de línea dura de Lee incluía represión para sus oponentes, azotes para los grafiteros, prohibición de pelo largo a los hombres y a la goma de mascar.

Lee Kuan Yew, el ex primer ministro de Singapur, murió ayer a los 91 años, lo que generó una avalancha de homenajes para el hombre que supervisó el rápido ascenso de la pequeña ciudad estado del sudeste asiático desde una atrasada colonia británica a un centro financiero y de comercio mundial.

El presidente estadounidense, Barack Obama, describió a Lee, quien gobernó Singapur durante tres décadas, como “un verdadero gigante de la historia” cuyo asesoramiento sobre gobernanza y desarrollo económico fue buscado por otros líderes mundiales a lo largo de los años.

Lee se había retirado de la vida pública y política en los últimos años, pero aún era visto como una figura influyente en el gobierno del primer ministro Lee Hsien Loong, su hijo mayor.

“El primero de nuestros padres fundadores ya no está. Él nos inspiró, nos dio coraje y nos trajo hasta aquí”, dijo un emocionado primer ministro Lee en un discurso televisado en vivo. “Para muchos singapurenses, y de hecho otros también, Lee Kuan Yew era Singapur”, agregó.

El Gobierno declaró duelo nacional hasta su funeral el domingo. La familia llevará a cabo un velatorio privado durante dos días, y luego su cuerpo estará en el Parlamento de miércoles a sábado.

Los singapurenses se habían estado preparando para las noticias hace días, y un mar de flores ya se había acumulado en el hospital donde recibía tratamiento por una neumonía. “Estoy tan triste. Él es mi ídolo. Ha sido tan bueno para mí, mi familia y todos”, dijo Lua Su Yean, de 64 años. “Su mayor logro es que a partir de cero construyó el Singapur de hoy”.

A Lee, un abogado educado en Gran Bretaña, se le atribuye haber convertido a Singapur en una de las naciones más ricas del mundo sobre una base per cápita, con un rol fuerte y omnipresente del Estado y una escasa tolerancia a la disidencia.

Él no se disculpó por el lado más draconiano de su liderazgo y la represión feroz de sus oponentes, diciendo que era esencial para la seguridad del país. “Tenemos que encerrar gente sin juicio, sean comunistas, sean chovinistas del idioma, sean extremistas religiosos. Si no lo hacemos, el país estaría en ruinas”, aseguró en 1986.

Entre otras medidas de línea dura, el pelo largo para los hombres fue proscrito en la década de 1970 –los Bee Gees y LedZeppelin cancelaron conciertos en el país debido a la medida– y la venta de la goma de mascar continúa prohibida. El graffiti se castiga con azotes.

“Se las arregló para crear un sistema en medio del caos cuando Singapur estaba empezando”, indicó Isaac Seow, de 29 años, fuera del hospital. “Para mí, su rasgo más definitorio fue su voluntad de hierro. Ámenlo u ódienlo, él hizo el trabajo”, agregó.

Los tributos llegaron de todo el mundo. “La muerte de Lee Kwan Yew es una pérdida tanto para la comunidad internacional como para Singapur”, dijo el presidente de China, Xi Jinping.

En tanto, el Kremlin calificó a Lee como “uno de los patriarcas de la política mundial”.

El presidente ruso, Vladimir Putin, apuntó que “Lee Kuan Yew será recordado en Rusia como un partidario consecuente del desarrollo de relaciones amistosas entre los dos países”.

El presidente francés, François Hollande, se refirió a Lee como “un estadista visionario”. “Supo guiar el desarrollo destacable (de Singapur) desde su independencia en 1965”, aseguró.

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