Leyes sobre tierras indígenas tropicales limitan el derecho de los pueblos

Cientos de miles de habitantes de los bosques tropicales de América Latina, frica y Asia vieron aumentar sus derechos legales sobre sus tierras en los últimos 20 años, pero en un tercio de los casos estas leyes limitaron su capacidad de dec

WASHINGTON, Estados Unidos. EFE.- Cientos de miles de habitantes de los bosques tropicales de América Latina, frica y Asia vieron aumentar sus derechos legales sobre sus tierras en los últimos 20 años, pero en un tercio de los casos estas leyes limitaron su capacidad de decisión, advirtió hoy un informe.

El nuevo informe, de la organización Right and Resources Initiative (RRI), ofrece un análisis jurídico mundial sobre la situación de los derechos de tenencia de los bosques ocupados por pueblos indígenas y otras comunidades locales en 27 países, que juntos representan aproximadamente el 75 por ciento de los bosques de países en desarrollo, donde viven unos 2,2 millones de personas.

"Los 27 países que analizamos tienen una o más leyes que reconocen los derechos legítimos de las comunidades, ya sea de manera nacional o regional. (...) Pero estas mismas leyes no son suficientes. Deben ser buenas leyes y tienen que ponerse en práctica", dijo Fernanda Almeida, una de las autoras, e investigadora principal del estudio.

En su análisis, Almeida y sus colegas advierten de un riesgo inminente de reversión de estos derechos, "como lo ilustran los esfuerzos de los ganaderos ricos en Brasil para debilitar los derechos territoriales de las comunidades tradicionales e indígenas", precisa el informe.

"Los pueblos forestales se encuentran atrapados entre las fuerzas de unidad para la sostenibilidad del medio ambiente y la intensa presión del desarrollo económico", dijo Jeffrey Hatcher, director de Programas Globales de RRI, y coautor del texto.

"A pesar de un enorme progreso en el establecimiento de regímenes jurídicos de tenencia, existe una falta de voluntad política y numerosos obstáculos burocráticos para poner en práctica cualquier acción real. (...) Los exorbitantes costos técnicos y financieros para abordar estos obstáculos están a menudo fuera del alcance de las comunidades rurales", subrayó Hatcher.

El informe de RRI identifica una importante tendencia global que se inició a raíz de la Cumbre de la Tierra de 1992 en Río de Janeiro, donde los líderes indígenas y comunitarios presionaron a los gobiernos para lograr derechos legales sobre las tierras boscosas tradicionales.

El área de bosques bajo el control de pueblos indígenas en los países en desarrollo ha aumentado del 21% de la superficie forestal total en esos países al 31% desde 1992; y a nivel mundial, las cifras han aumentado del 10 al 15%.

"Si estas leyes salen fuera de los libros, miles de millones de hectáreas y millones de personas tendrán acceso a una de las herramientas más eficaces disponibles para erradicar la pobreza y la conservación de los recursos limitados", dijo Andy White, coordinador del RRI.

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