Mueren unas 91 personas en estampida sobre un puente

La multitud estaba sobre el río Sindh. Los hindúes celebran el festival Navaratri, dedicado al dios Durga.

Al menos 91 personas murieron en una estampida ocurrida ayer domingo en un puente frente a un templo en el centro de India, anunció la policía.

“El balance de muertos es ahora de 91 personas y 10 se encuentran en estado crítico”, indicó a la AFP D.K. Arya, un alto funcionario de policía, a propósito de la estampida sucedida en el distrito de Datia, en el estado de Madhya Pradesh.

Arya indicó que la estampida fue provocada por rumores de que el puente podría derrumbarse después de haber sido golpeado por un vehículo pesado. Además, “se teme que muchas personas hayan caído al río”, añadió este alto funcionario.

Actualmente los hindúes celebran el final del festival Navaratri, dedicado al culto del dios hindú Durga, que atrae a millones de fieles a los templos, especialmente en el norte de India.

Otras fuentes policiales indicaron que unas 20 mil personas se encontraban en el puente sobre el río Sindh cuando estalló la estampida. La multitud había acudido de madrugada al lugar para celebrar el final de Navaratri, y hasta 400 mil devotos se encontraban ya dentro o en torno al templo de Ratanharg, a unos 350 kilómetros al norte de Bhopal, la capital estatal.

Testigos del drama denunciaron que la policía cargó contra la multitud con palos, algo que desmintió. “La policía cargó con palos durante el período de pánico, lo cual agravó la situación y provocó que varias personas se tiraran por el puente”, explicó Manoj Sharma, habitante de un pueblo cercano, al Times of India.

El ministro del Interior del Estado, Uma Shakar Gupta, indicó que la causa de la estampida todavía no se conocía y desmintió errores en las medidas de seguridad.

“La seguridad estaba garantizada, se trata de un evento anual”, dijo.

El diputado de la región, Ashok Argal, culpa por su parte a la multitud que se precipitó sobre el puente. “Es falso decir que la administración gestionó mal el evento. Había tomado las medidas para evitar todo incidente dramático”, declaró a la AFP. “La gente a veces se muestra poco cooperativa y con mucha prisa, lo cual originó este incidente”, añadió.

Según el Times of India, la multitud lanzó piedras en dirección de la policía ante la lentitud de las operaciones de rescate. La densidad de circulación dificultó el acceso a los heridos y el transporte hacia hospitales.

Las estampidas con víctimas mortales en celebraciones religiosas son frecuentes en India, donde el pasado mes de febrero murieron pisoteadas 36 personas en el peregrinaje de Kumbh Mela a orillas del río Ganges.

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