USO DEL AGUA

Distrito de Bugaba, conflicto ambiental y ecología política: Guillermo Castro H.

La población del distrito de Bugaba se ha movilizado para protestar por la concesión de aguas para una hidroeléctrica, proyecto que podría amenazar el abastecimiento de la nueva planta potabilizadora que se construye en esa comunidad, a un costo de 46 millones de dólares, y que tiene ya un 90% de adelanto.

Estamos frente a un caso típico de conflicto ambiental. Dos actores sociales distintos (la comunidad y una empresa hidroeléctrica) aspiran a hacer usos distintos y potencialmente excluyentes del agua que provee una misma cuenca.

Este ya no es un problema meramente técnico. Es un problema de ecología política, en el que está involucrado directamente un tercer actor clave, el Estado, que hasta ahora se ha entendido por separado con las dos partes interesadas, a través de agencias distintas.

En este caso, la política hidroenergética estatal efectivamente favorece a la empresa. La política de salud y la ambiental, no están formuladas con igual claridad ni cuentan con promotores de la capacidad. La Secretaría de Energía debería favorecer a la comunidad.

Favorecer no significa excluir, sino otorgar prioridad al interés de una parte sobre el de la otra. En este caso, lo justo y sensato sería limitar el acceso de la empresa al agua, salvaguardando en primer término los intereses de la comunidad y la demanda de los ecosistemas de la cuenca.

Si una vez restados esos caudales el agua no alcanza para hacer rentable a la hidroeléctrica, no debe haber lugar para ella en la cuenca.

Estos conflictos se podrían evitar si se contara con un plan de manejo integrado en cada cuenca, formulado por las propias comunidades con el apoyo técnico del Estado. Solo son 52 cuencas, y los recursos que se requieren para elaborar esos planes son mucho menores que los que se han despilfarrado en la politiquería electoral.

La participación de todos los ciudadanos en todas las cosas que le incumben es la clave de la democracia. ¿De qué sirve una junta comunal que no esté en capacidad de planificar el uso de los recursos que la propia comunidad requiere, y de supervisar en serio el uso de esos recursos? Hace falta desarrollar cada vez más nuestras capacidades para someter la gestión pública al control social. Ese es, sin duda, un factor clave para crear un ambiente distinto, mediante la  construcción  de una sociedad diferente.

Y esto es más importante que nunca para el país. Al cabo de 15 años de crecimiento económico con inequidad social y degradación ambiental, estamos llegando al momento de plantear la necesidad de iniciar la transición hacia el desarrollo sostenible. El principal factor de impulso a esa transición, por ahora, son las luchas de las comunidades de todo el país por el acceso a condiciones ambientales básicas para una vida digna: agua, saneamiento, ausencia de contaminación y seguridad.

Agradezco a a los bugabeños por su aporte a esa lucha, que aclara las cosas y alienta a otros a sumarse a la difícil transición, desde el crecimiento económico hacia un desarrollo que merezca ser llamado sostenible, por lo humano que llegue a ser.

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