COMPETENCIA FISCAL

La OCDE es como un mural con sus miembros: Álvaro Tomas

Pintada en la pared. Es lo primero que viene a la mente cuando se confirma que la gigante farmacéutica Pfizer de Estados Unidos (EU) fue adquirida por su competidora Allergan de Irlanda. La transacción no solo tiene sentido comercial sino mucho sentido fiscal. Ambas empresas provienen de países miembros de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE) que siguen usando sus estructuras legales para pagar menos impuestos.

El motivo se infiere de un artículo publicado en The Wall Street Journal Americas (La Prensa, página 78A del 23 de noviembre de 2015). Es muy sencillo: para poder competir en el mercado farmacéutico e invertir en investigación para crear nuevos medicamentos, Pfizer necesitaba bajar sus impuestos. Y una manera fácil y aceptada es estructurar que la empresa más grande sea adquirida por una empresa más pequeña, y mudar su sede al país de origen de la pequeña mediante las llamadas fusiones invertidas o corporate inversions. Pfizer pasará de pagar la tasa corporativa anual de 37% en EU, a la tasa corporativa de Irlanda que, como ya hemos mencionado, es una de las más bajas del mundo en 12.5%.

Es el más claro ejemplo del porqué la competencia fiscal es buena. Menos impuestos, más inversión, empleos, medicinas, mejores productos y más vidas salvadas. Y la OCDE entiende esto, solo que no quiere que los países pequeños, como Panamá, atraigan esas inversiones, sino que sean a los miembros de su club de naciones industrializadas las que se lleven todos los beneficios económicos. Les aseguro que la OCDE y sus ejecutivos –que no pagan impuestos por esta organización multilateral– no dirán nada para obstaculizar la transacción, so pena de afectar la imagen y reputación de dos empresas líderes en la industria farmacéutica, una estadounidense y la otra irlandesa.

Dios los libre de condenar a EU y al sistema capitalista de buscar lo mejor para sus accionistas y para su modelo de negocios. EU nunca ha aceptado el “estándar internacional” y las normas que busca imponer la OCDE al resto de sus miembros. Pero a Panamá lo critican y, con EU, miran para el otro lado. La organización es como un mural, pintado en la pared.

La OCDE, como hemos repetido en innumerables ocasiones, es un organismo sin coraje, que existe para pagar salarios a los burócratas que buscan afectar a países como el nuestro y ayudar a sus países miembros a monopolizar el negocio de los centros financieros.

Otra prueba de que Panamá está en lo correcto se demuestra cuando economistas de la talla de Dan Mitchell, del instituto Cato, exponen que son los países de la OCDE los que están equivocados, no Panamá. Así lo afirmó Mitchell en un foro público realizado el 19 de noviembre de este año, en el hotel Sheraton de la ciudad de Panamá. El economista aclaraba que la política de impuestos altos de los miembros de la OCDE es contraproducente para la economía, porque restringe la inversión de capital y mantiene vivo un sistema de bienestar social que solo creará y aumentará sus déficits fiscales. Afirma que la estrategia fiscal de Panamá para atraer inversiones es la correcta. Que la competencia fiscal es buena.

En dicho foro se habló de la estrategia actual de nuestro país en defensa de los servicios financieros, incluyendo la aplicación de las medidas de retorsión a los países que nos incluyan en listas discriminatorias a partir de 2016; del fallo de la Organización Mundial del Comercio en contra de Argentina y a favor de Panamá en temas de servicios financieros, y también de la inconstitucionalidad de los tratados de intercambio fiscal automáticos. Las presentaciones se pueden ver en el blog www.eduardomorgan.com. No dejó de llamar la atención la intervención del estadounidense Andrew Quinlan, quien aseguró que si los republicanos ganan la Casa Blanca en 2016, se eliminará el Fatca (el mecanismo de intercambio de información fiscal de EU) y la OCDE pierde el peso de uno de sus miembros más importantes, relegando a ese organismo. Parafraseando a Juan Carlos Tapia, a un bulto burocrático.

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