RETO REGIONAL

El impulso de la participación juvenil: Jessica Faieta

La democracia goza de muy buena percepción en la región. Sin embargo, esto no siempre ocurre con las instituciones y los encargados políticos de sustentar avances en el bienestar y desarrollo de los países, tal como lo señalan las recientes encuestas de Latinobarómetro.

Es claro que las manifestaciones contra la corrupción, la falta de representatividad, así como las demandas universales de mejores condiciones de educación, salud y transporte, responden a una insatisfacción con el desempeño institucional y las prioridades ciudadanas. Se quiere más y mejor democracia y servicios públicos para todas y todos.

Los jóvenes de la región juegan un rol clave en estas manifestaciones pacíficas que exigen mayores avances. Y lo hacen no solo desde la denuncia, sino también desde espacios y ámbitos de contribución social en sus mismas comunidades y –cada vez más– en las redes sociales.

América Latina y el Caribe cuentan con más de 150 millones de jóvenes, de entre 15 y 29 años, y un gran reto por delante: la lucha por el fin de la desigualdad que enfrentan las distintas generaciones en la construcción de su respuesta y de políticas públicas. Hay que cerrar brechas institucionalizadas, como son los exiguos espacios y oportunidades para la participación, interacción y el seguimiento popular de políticas públicas para caminar hacia la igualdad de género, racial y cerrar otras deudas históricas en nuestra región.

Vemos, por ejemplo, una muy baja representación política de los jóvenes en los parlamentos regionales, sobre todo, entre las mujeres y los que tienen ascendencia africana o indígena. Solo el 2.7% de los parlamentarios y el 1.3% de las parlamentarias de la región eran menores de 30 años; esto a pesar de que los jóvenes representan más de una cuarta parte de la población del área. Entre los menores de 40 años, el 15% son hombres, en tanto que el número de mujeres no alcanza el 6.5%.

El respeto a la pluralidad y diversidad de los diversos grupos y comunidades juveniles, definitivamente implica escucharlos, abrirles espacios y mejorar las condiciones para su efectiva participación y contribución en la sociedad, en sus distintas dimensiones.

Necesitamos facilitar el compromiso y la participación de esta generación, que es la mejor preparada en la toma de decisiones sobre políticas públicas. Esto también significa apostar de manera decidida por oportunidades de empleo, medidas encaminadas a incrementar la calidad de la educación y la salud, y garantizar el acceso a préstamos o créditos blandos para sustentar sus iniciativas e inquietudes. Así lo demandan.

Una reciente encuesta global corrobora las prioridades de la juventud en la región. Casi un 60% de las más de siete millones de personas que votaron en la encuesta My World –una especie de crowdsourcing de las prioridades de la gente para la nueva agenda de desarrollo pos 2015– son hombres y mujeres jóvenes, entre 16 y 30 años. En la región, los resultados entre ellos reafirman las dimensiones priorizadas también en nuestras calles: educación de calidad, mejores oportunidades de empleo, mejores servicios de salud, alimentación asequible y gobiernos honestos y responsables.

En el marco de la estrategia del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) para jóvenes, se trabaja en apoyo a la adopción de enfoques intergeneracionales de políticas públicas, la visibilización de las demandas juveniles, respaldo a la participación, empoderamiento y el liderazgo juvenil, y en el acompañamiento de procesos de participación dirigidos a la definición plural y consolidación de agendas de desarrollo que traten la inclusión social.

También hemos impulsado la participación de los jóvenes en consultas regionales alrededor de la agenda pos 2015. La plataforma Juventud con Voz congrega a jóvenes (mujeres y hombres) representantes de pueblos indígenas y de la comunidad LGTBI, entre otros, fortaleciendo sus capacidades de liderazgo por medio de capacitación y participación en encuentros regionales, como el IV Foro de Jóvenes de las Américas que antecede la VII Cumbre de las Américas en Panamá esta semana.

La región tiene la oportunidad única de afrontar y disminuir la brecha entre expectativas, respuestas y derechos, y pienso que tiene entre sus aliados a los jóvenes que ya se involucran en la búsqueda de soluciones para sus comunidades, en movilizaciones sociales y en los partidos políticos, aún a expensas de los escasos recursos dispuestos para facilitar su efectiva participación orgánica o institucional. Esta es una dimensión esencial no solo para mejorar la vida y la labor de la juventud en la sociedad y en la política, sino para fortalecer la gobernabilidad democrática, reducir la desigualdad y trazar el desarrollo sostenible de la región.

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