DESIGUALDAD

El sueño del empleo urbano: René Quevedo

Entre 2005 y 2015, se crearon 465 mil empleos en Panamá, el 85% de ellos urbanos. Este es el telón de fondo del 84% de aumento de la población en las ciudades, así como de la disminución del 3.5% del desempleo y del 7.5% de la informalidad, en 10 años. La expansión del empleo urbano fue muy superior al incremento de la población (48% versus 35%), mientras que la proporción del crecimiento urbano contra rural fue 6 a 1.

El empleo urbano creció del 65% al 70%. Nuestros campos generaron apenas 840 nuevos empleos por año, para una creciente población de jóvenes. El sector agrícola bajó del 4.2% del PIB y el 19.3% de empleos, en 2005, al 2.8% del PIB y 15.3% del empleo, en 2015.

Los proyectos de construcción motivaron a muchos jóvenes varones, con poca educación, a abandonar las áreas rurales, atractivo que se mantiene. Un trabajador agrícola puede devengar $262 mensuales y su escolaridad promedio es de 8.2 años, versus los $598 que se ganaría en la construcción. En esta actividad el 84% percibe más de $400 al mes y los requerimientos de escolaridad son de apenas 9.4 años aprobados. En el caso de las mujeres, el empleo doméstico ($223.30 de salario y 8.3 de instrucción) es la opción urbana para las que llegan del campo.

Esta migración incrementó el hacinamiento y la demanda de servicios públicos, como vivienda, salud, sanidad, educación y transporte, así como los efectos nocivos, como la delincuencia, al estar acompañada de una dramática reducción de los espacios laborales para menores de 30 años (la mayoría de estos migran en busca de oportunidades).

Para poner las cosas en perspectiva, entre agosto de 2004 y agosto de 2005, se crearon 57 mil 90 empleos en Panamá, de los cuales 13 mil 405 (23.4%) beneficiaron a jóvenes de entre 15 y 29 años. La edad promedio de la fuerza laboral era de 38 años y su media de escolaridad, 10.6 años aprobados. Pero entre marzo de 2012 y marzo de 2015 se generaron 60 mil 528 nuevos empleos por año; de estos 3 mil 231 (5.3%) juveniles, que representan la cuarta parte de lo que la economía generaba hace 10 años. Hoy el promedio de edad del trabajador es de 41 años y tiene 11.4 años de instrucción formal. Este segmento presenta el 33% de la población en edad productiva, pero solo obtiene 5.3% de los nuevos empleos.

En el Panamá del boom económico, dos de cada tres personas que busca trabajo tiene menos de 30 años, pero solo lo obtiene uno de cada 19 nuevos empleos y más de 222 mil de ellos no trabajan ni estudian. Además, hay 348 mil 412 personas que viven en 352 asentamientos informales, de las cuales, 307 mil 382 (88%) se encuentran en la provincia de Panamá (210 asentamientos).

Estos muchachos se enfrentaron al dilema de incursionar en un mercado laboral para el que no estaban preparados. Vinieron tras el sueño del empleo urbano, pero se convirtieron en una estadística más en el ciclo de perpetuación de la pobreza.

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