Acuerdos serían sometidos a votación la próxima semana

Los tratados de libre comercio (TLC) suscritos por Estados Unidos con Colombia, Panamá y Corea del Sur podrían someterse a votación la próxima semana, después de meses de negociaciones entre demócratas y republicanos.

“Hemos trabajado duro para fortalecer estos acuerdos y conseguir el mejor trato posible para los trabajadores y empresarios estadounidenses, y hago un llamamiento al Congreso para que los apruebe sin demora”, dijo el presidente estadounidense Barack Obama en un comunicado difundido por la Casa Blanca.

Desde el Senado, controlado por los demócratas, y desde la Cámara de Representantes, de mayoría republicana, enseguida hubo respuesta a la petición presidencial.

“Vamos a comenzar rápidamente el proceso requerido para considerar estos acuerdos e intentar votarlos en conjunto con el Senado y con la Ley de Ajuste Comercial (TAA)”, remarcó en un comunicado el presidente de la Cámara de Representantes, el republicano John Boehner.

Tener un acuerdo para la aprobación de la TAA, un programa federal que ayuda a los trabajadores desplazados por el comercio exterior, era la condición exigida por la Casa Blanca para enviar los TLC al Congreso.

Con la TAA ya aprobada por el Senado, solo falta el visto bueno de la Cámara de Representantes, que considerará el programa, a la vez que vote sobre los pactos comerciales, como ha dicho Boehner. “Nuestros ganaderos, agricultores y empresarios han esperado el tiempo suficiente para que estos tratados se promulguen”, anotó en otro comunicado el presidente del Comité de Finanzas del Senado, el demócrata Max Baucus.

Altos funcionarios estadounidenses que hablaron ayer a la prensa en la Casa Blanca, bajo la condición del anonimato, apuntaron que las duras negociaciones entre demócratas y republicanos durante varios meses para “mejorar” los acuerdos han permitido que los textos ya estén en manos del Congreso, para ser votados “en un futuro muy cercano”.

La votación podría ser incluso la semana próxima, según el líder de la mayoría republicana en la Cámara de Representantes, Eric Cantor, en coincidencia con la visita de Estado a Washington del presidente surcoreano Lee Myung-bak, el 13 de octubre. Los TLC con Corea del Sur y Panamá se firmaron en 2007. El pacto con Colombia, suscrito en 2006, es el que más tiempo lleva esperando la ratificación.

Los tres, que aumentarán las exportaciones estadounidenses en más de 13 mil millones de dólares al año, según cálculos de la Casa Blanca, se firmaron durante el mandato del presidente George W. Bush, pero los demócratas en el Congreso los bloquearon al exigir más garantías para los trabajadores, sobre todo en el caso de Colombia. “Se trata de tres socios importantes en regiones estratégicamente vitales [...]. Aprobar estos acuerdos demuestra que Estados Unidos puede cumplir con nuestros amigos y aliados. Esto fortalece nuestro liderazgo en el mundo”, argumentó en un comunicado la secretaria de Estado, Hillary Clinton.

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