HURACANES JOSÉ Y KATIA PODRÍAN GENERAR MÁS DESTRUCCIÓN

Éxodo masivo en Cuba y Florida por Irma

Las autoridades de EU advierten del potencial destructor de este fenómeno mientras que el Caribe trata de volver a la normalidad.

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El tráfico en las calles del estado de la Florida amaneció congestionado ayer porque muchas familias evacuaban el área tras el llamado de las autoridades. El tráfico en las calles del estado de la Florida amaneció congestionado ayer porque muchas familias evacuaban el área tras el llamado de las autoridades.
El tráfico en las calles del estado de la Florida amaneció congestionado ayer porque muchas familias evacuaban el área tras el llamado de las autoridades.

Cientos de miles de personas evacuaban ayer zonas costeras del sureste de Estados Unidos (EU) para escapar del huracán Irma, que empezaba a hacerse sentir en Cuba tras dejar una veintena de muertos a su paso por otras islas del Caribe.

En Florida, las dos principales autopistas ofrecían el mismo espectáculo: hacia el norte vehículos cargados con todo tipo de enseres, desde colchones hasta kayaks; hacia el sur, convoyes militares para abastecer de gasolina a las estaciones de servicio y permitir que más gente evacúe la zona.

Irma, un huracán de categoría 4 en una escala de 5, es considerado “extremadamente peligroso”, con vientos de 240 kilómetros por hora que podrían provocar un aumento de la marea de casi ocho metros por encima del nivel normal del mar.

Según el último boletín del estadounidense Centro Nacional de Huracanes (NHC, en inglés), entre ayer y hoy el ojo del huracán estará cerca de la costa norte de Cuba y el centro de las Bahamas, y el domingo en la mañana próximo a los Cayos de Florida y el resto de la península.

En Cuba, ya se sentían las ráfagas de Irma. Unos 200 mil residentes, principalmente en las provincias de Camagüey y Ciego de Ávila, abandonaron sus hogares, y casi 10 mil extranjeros fueron evacuados de las zonas turísticas más amenazadas.

El puerto de la isla francesa de Guadalupe fue destrozado por la fuerza del huracán. Expandir Imagen
El puerto de la isla francesa de Guadalupe fue destrozado por la fuerza del huracán. AFP

Según la Oficina para la Coordinación de Asuntos Humanitarios de Naciones Unidas, un millón 130 mil personas estuvieron siendo evacuadas en Cuba.

“El huracán Irma es de proporciones épicas”, tuiteó el presidente estadounidense Donald Trump. “Apártense de su camino”, advirtió.

Más de un millón de personas están sujetas a las órdenes de evacuación obligatoria que rigen en Florida y en el vecino Georgia. Pero el gobernador de Florida, Rick Scott, dijo que los 20.6 millones de habitantes del estado “deben estar preparados para evacuar pronto”.

“La tormenta es poderosa y mortal”, precisó. La “ventana para ubicarse en el lugar correcto para soportar la tormenta, bien sea evacuando o refugiándose, se está cerrando rápidamente”, advirtió, por su parte, el secretario de Salud estadounidense, Tom Price.

La avenida Ocean Drive, usualmente llena de vida con sus famosas tiendas y restaurantes, estaba desierta. “No nos asustas Irma”, se leía en algunos grafitis sobre las placas de madera que tapiaban las vidrieras.

El director de la agencia estadounidense de gestión de emergencias FEMA, Brock Long, también instó a la población a abandonar las zonas de riesgo.

“Puedo garantizar que no conozco a nadie en Florida que haya vivido lo que está a punto de golpear el sur” del estado, dijo. Irma ya impactó como categoría 5 en varias islas del Caribe.

Las autoridades reportaron 18 muertos (dos en Puerto Rico, cuatro en las Islas Vírgenes, uno en Barbuda, nueve en las islas francesas San Martín y San Bartolomeo, y dos del lado holandés de San Martín) y decenas de heridos.

El papa Francisco, de visita en Colombia, dijo que estaba muy atento a la estela de destrucción de Irma y oraba por sus víctimas y desplazados. “Los sigo en mi corazón y rezo por ellos”, señaló.

Olivier Toussaint, residente de la isla francesa de San Bartolomé, popular entre el jet set, describía escenas de desolación.

“Las casas están destrozadas, el aeropuerto está fuera de uso, los postes telefónicos y de electricidad están en el suelo”, comentó. “Hay coches volteados en los cementerios, barcos hundidos en el puerto deportivo, tiendas destruidas”.

Los esfuerzos de socorro y combate a los saqueos se complicaban además por la llegada de un nuevo huracán, José, de categoría 4 y esperado en la zona hoy, según el NHC.

Irma llegó a generar vientos de 295 kilómetros por hora durante más de 33 horas, un récord desde que se comenzó a vigilar huracanes con satélites en los años 1970. Las fuertes rachas arrancaron techos, aplastaron contenedores de embarcaciones y dejaron escombros por todas partes.

La Cruz Roja Internacional informó que Irma afectó a 1.2 millones de personas hasta el presente, pero que la cifra podría elevarse a 26 millones.

El Caribe también se enfrenta a la furia de un tercer huracán, Katia, que amenaza el estado mexicano de Veracruz —al cierre de esta edición en categoría 2—, donde sus habitantes aceleraban preparativos de seguridad.

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