Jimmy Papadimitriu, frente a su pasado

Demetrio ‘Jimmy’ Papadimitriu, el ministro más poderoso en la presidencia de Ricardo Martinelli, ahora asegura que solo era el mandadero del entonces gobernante, ya que hoy solo admite que obedecía sus órdenes en la aprobación de los proyectos. Consciente de su cercanía a Martinelli, dice que si se hubiese quedado más tiempo en su gobierno, ‘iba a ser el primer guillotinado’.

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El frente de playa de Juan Hombrón, gran parte cubierto de manglar, fue titulado gratuitamente a la familia del exministro Demetrio Papadimitriu en cuestionados procesos administrativos en la Anati. El frente de playa de Juan Hombrón, gran parte cubierto de manglar, fue titulado gratuitamente a la familia del exministro Demetrio Papadimitriu en cuestionados procesos administrativos en la Anati.

El frente de playa de Juan Hombrón, gran parte cubierto de manglar, fue titulado gratuitamente a la familia del exministro Demetrio Papadimitriu en cuestionados procesos administrativos en la Anati. Foto por: Archivo

El exministro Demetrio Papadimitriu encabezó la degustación de la comida deshidratada en 2010. Tomada de la web de la Presidencia El exministro Demetrio Papadimitriu encabezó la degustación de la comida deshidratada en 2010. Tomada de la web de la Presidencia

El exministro Demetrio Papadimitriu encabezó la degustación de la comida deshidratada en 2010. Tomada de la web de la Presidencia

Han sido innumerables las quejascontra la concesión de Mi Bus, proyecto que lideró Jimmy Papadimitriu. Han sido innumerables las quejascontra la concesión de Mi Bus, proyecto que lideró Jimmy Papadimitriu.

Han sido innumerables las quejascontra la concesión de Mi Bus, proyecto que lideró Jimmy Papadimitriu. Foto por: Archivo

Gonzalo Moncada Gonzalo Moncada

Gonzalo Moncada

Demetrio Papadimitriu Demetrio Papadimitriu

Demetrio Papadimitriu

Demetrio ‘Jimmy’ Papadimitriu, el ministro más poderoso en la presidencia de Ricardo Martinelli, ahora asegura que solo era el mandadero del entonces gobernante, ya que hoy solo admite que obedecía sus órdenes en la aprobación de los proyectos. Consciente de su cercanía a Martinelli, dice que si se hubiese quedado más tiempo en su gobierno, ‘iba a ser el primer guillotinado’.

Pero más que obedecer las órdenes de Martinelli, Papadimitriu fue temido por su relación con el expresidente. Por su despacho pasaron decisiones importantes, como la compra de máquinas pinchadoras, comida deshidratada para niños de escasos recursos, la Cadena de Frío y la concesión del Metro Bus, un proyecto que nunca fue satisfactorio.

Papadimitriu, el otrora poderoso

Demetrio Jimmy Papadimitriu era el poder detrás de la silla presidencial de Ricardo Martinelli. Su influencia era comentada en medios y corrillos políticos. Jimmy, el poderoso ministro de la Presidencia, era la mano derecha de Martinelli. Y tenía su razón de ser: fue el arquitecto de la victoria de Martinelli en las elecciones de mayo de 2009.

Su cercanía a Martinelli, sin embargo, quedó bastante maltrecha tras la publicación –en La Prensa– de uno de los mayores escándalos de su gobierno. Las bellas playas de Juan Hombrón se convirtieron en una pesadilla para Papadimitriu y para su jefe, que se vieron envueltos en un torbellino mediático que terminó con la renuncia del ministro y en la devolución de esas playas que, pese a todo, aún son objeto de litigios de los que no son ajenos los Papadimitriu.

De su otrora cercanía a Martinelli – que lo llevó a ser el más importante ministro fuera del organigrama formal de gobierno–, Papadimitriu hoy solo admite ser mandadero de Martinelli. Ayer mismo decía que él solo obedecía órdenes del expresidente, poniendo así distancia de su viejo amigo.

¿Cuál era el criterio de ustedes, como ministros, frente a los proyectos que se le presentaban?, le preguntóLa Prensa: “Hacer lo que el Presidente [Martinelli] pidiera hacer”, respondió cándidamente... “La gran mayoría de las veces no se cuestionaba lo que el Presidente quería. Yo no estaba de acuerdo con algunos proyectos que no quiero decir en este momento. Lo que pasó, pasó y seguimos adelante”, dijo.

La ruptura con Martinelli condujo a Papadimitriu hasta la campaña del hoy presidente, Juan Carlos Varela. Se convirtió en su asesor de campaña –algo que analistas políticos interpretan como su venganza contra Martinelli por haber devuelto al Estado las tierras de Juan Hombrón– y no falta quien le facture a Papadimitriu la casi milagrosa victoria de Varela, tras una costosísima campaña política, en la que el partido Cambio Democrático gastó a manos llenas.

Pero el papel de Papadimitriu en el gobierno de Martinelli no se parece en nada a lo que él describe hoy. Por su despacho pasaron decisiones importantes, tales como los contratos para comprar 60 millones de dólares de comida deshidratada para niños de escasos recursos de escuelas públicas; la concesión del Metro Bus, la construcción de la línea 1 del Metro, la Cadena de Frío y la construcción del Mercado de Abastos de Panamá, entre otros.

¿VÍCTIMA DE ‘COCOTUDOS’?

Tal vez su momento más difícil fue la publicación de una investigación de La Prensa en 2011. En ella quedó al descubierto un entramado que, utilizando procesos plagados de inconsistencias e irregularidades, le permitió a su familia apoderarse de más de 50 hectáreas de costa en Juan Hombrón. Se trató de un negociado de tierras que enfrentó a los entonces ministros Papadimitriu y Juan Carlos Varela, el hoy Presidente de la República.

Pero, a pesar de que hubo un proceso para devolver al Estado las playas coclesanas, en junio pasado se conoció que una de las fincas –de 4.8 hectáreas en Juan Hombrón– quedó en el limbo, tras un incidente que se investiga que impidió que la finca volviera a manos del Estado.

“No tengo la menor idea [del hecho], y esas no eran todas las tierras, tengo entendido que fue solo una finca, y no sé en qué ha quedado eso”, aseguró.

Papadimitriu justificó su interés por Juan Hombrón indicando que la sociedad “Hacienda Santa Mónica sería un potrero sin ese frente de playa. Todos saben perfectamente quiénes están detrás de esos terrenos y cómo apuñalaron a mi familia por esos terrenos para quedárselos”.

Cuestionado sobre la contratación de una exempleada de su familia –Anabelle Villamonte– en la Autoridad de Administración de Tierras para lograr la titulación gratuita de 54.3 hectáreas, afirmó: “Está bien que haya todos los cuestionamientos, pero nunca escuché a La Prensa cuestionar a Hacienda Santa Mónica”. Luego, pasó a ser víctima: “Como nosotros somos una pequeña familia griega inmigrante, tenemos que aguantar que se nos quite [la tierra] para dársela a los cocotudos de este país”.

¿INTOXICACIÓN?

Si bien Papadimitriu es la persona más visible del escándalo de Juan Hombrón, no es menos cierto que tuvo participación en el problema de la comida deshidratada. El 5 de enero de 2010, Papadimitriu encabezó su degustación en el Palacio de las Garzas, aunque hoy no recuerda aquel momento.

¿Cómo no recuerda, si usted hasta tenía el micrófono en la presentación? “No recuerdo de qué micrófono me estás hablando. Recuerdo que habían varios ministros”, insistió (ver foto).

Papadimitriu encabezó la conferencia de prensa que luego terminó con la compra, por 60 millones de dólares, de una comida que, según él, no intoxicó a cientos niños de todo el país, sino que era producto de la mala preparación de esos alimentos y a la falta de agua potable, causante, alegó, de los problemas estomacales de los niños.

Justamente, Papadimitriu fue presidente de la junta directiva del Programa de Ayuda Nacional (PAN), que aprobó estas y otras compras que hoy son fuentes de investigaciones penales por ser foco de innumerables escándalos de corrupción.

En marzo de 2015, el abogado Sidney Sittón –uno de los abogados de Ricardo Martinelli– denunció a Papadimitriu por su supuesta vinculación a irregularidades en el PAN en la compra de esos alimentos, lo que supuestamente habría “incrementado injustificadamente su patrimonio”, por lo que Sitton solicitó que se pidiera asistencia judicial en Andorra.

CONTRATOS MILLONARIOS

Al preguntarle a Papadimitriu sobre los contratos millonarios en los que intervino como Ministro de la Presidencia, aseguró que “muchos de esos proyectos siguieron su curso normal, que incluía su aprobación en primera instancia y luego su ejecución, de la cual eran responsables ministros y directores en ese momento”.

Actualmente, la construcción de mercados, como el de La Chorrera, por 26.1 millones de dólares, y en la provincia de Chiriquí, por 25 millones de dólares, se mantienen paralizadas.

Papadimitriu también estuvo al frente del polémico contrato por 125 millones de dólares para construir el mercado de abastos de Panamá, ubicado en la vía Centenario, pero se defiende al indicar que desconoce el por qué no se utiliza.

EL PRIMER GUILLOTINADO

Hoy, Papadimitriu, consciente de su cercanía a Martinelli, admite que si se hubiese quedado más tiempo en su gobierno, “iba a ser el primer guillotinado”.

Sin embargo, asegura que él es uno más de los exministros que están siendo investigados, aunque no ha sido indagado en ningún proceso, porque, según dijo, “será que no encontraron suficiente materia probatoria”.

Pero, a juzgar por lo que dice hasta hace poco su abogado Gonzalo Moncada, a Papadimitriu le esperan días difíciles, refiriéndose a información que se negó a revelar por causa del derecho al secreto profesional que le asiste a Papadimitriu y que este tampoco quiso revelar.

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