ÚLTIMO AÑO DE GESTIÓN GUBERNAMENTAL

$900 mil en gastos de imagen

Una de las empresas contratadas está relacionada con un grupo de empresarios que controlará el negocio del gas natural en Panamá.

Un poco más de $850 mil pagó el gobierno de Ricardo Martinelli por tres consultorías –otorgadas de manera directa– con el objetivo de mejorar su imagen, manejar crisis institucionales y evaluar su gestión en lo que va del año 2013.

Una de las compañías favorecidas es Consulting Management Corporation, constituida en 2009 y vinculada al ecuatoriano José Dapelo Benítez, que en este gobierno se ha alzado con negocios millonarios a través de varias empresas.

Esta empresa cobró casi $300 mil por la consultoría “Estrategias de imagen y administración de crisis”, cuyo contrato gestionó el Ministerio de la Presidencia, a cargo de Roberto Henríquez, según la información oficial.

Dapelo Benítez –de acuerdo con información hecha pública– es cuñado del cubano-americano Mario Elgarresta, quien fuera asesor de Martinelli durante su campaña electoral de 2009 e, incluso, en su actual gestión como Presidente de la República.

La imagen de Martinelli y de su gobierno ha estado en manos de tres personajes del mundo de la propaganda y de la asesoría política internacional: el brasileño Joao Santana –también asesor de la campaña de José Domingo Arias–, el venezolano Manuel González Puron y el ya citado Mario Elgarresta.

Dos meses después de que la contralora Gioconda de Bianchini refrendara la citada consultoría –mayo de 2013–, el Ministerio de la Presidencia contrató los servicios de otra empresa para “manejar crisis”.

Esta vez la favorecida fue Promociones Estratégicas, S.A., que recibió un contrato directo de $259 mil y cuyos servicios también incluyeron relaciones públicas.

A estas dos consultorías hay que sumarle otra por un monto de $294 mil que le otorgó el gobierno –también de forma directa– a Ariston Consultants Groups Inc., a fin de llevar a cabo investigaciones cualitativas y cuantitativas de manera periódica para evaluar la gestión de gobierno.

Este diario envió correos electrónicos a la Secretaría de Comunicación del Estado, que dirige Luis Eduardo Camacho, y al ministro Henríquez para conocer más detalles de estas contrataciones de imagen y manejo de crisis, pero no respondieron.

En agosto pasado, la encuesta de la firma Quantix Panamá, contratada por el diario La Prensa, reveló que el 67% de los mil 219 entrevistados, entre el 16 y 19 de agosto, manifestó que no estarían dispuestos a reelegir al presidente Martinelli, frente a un 28% que indicó que sí le daría el voto.

Esa es la percepción generalizada, pese a que la mayoría de los panameños (55%) tiene una opinión favorable de su gestión, según la citada encuesta.

LAZOS DE PODER

Además de Dapelo Benítez, en Consulting Management Corporation figura como director Rodolfo Barniol Zerega, un ingeniero bioquímico ecuatoriano dedicado a la industria camaronera.

Este diario intentó comunicarse con los directivos de esta compañía, pero el número telefónico que registraron está fuera de servicio.

Dapelo Benítez y Barniol Zerega, además, están vinculados a la sociedad LNG Group Panamá S.A., que adquirió de forma directa –en enero de 2010– un contrato de arrendamiento con opción de comprar 48 hectáreas en el área de Telfers, Colón, para el desarrollo de un proyecto de comercialización de gas natural.

Ambos también tienen relación con Panamá LNG Group, S.A. –en la que es socio el empresario panameño Alfredo Mello Alemán– que recibió de este gobierno un polémico contrato para generar energía a base de gas natural durante el período que va de 2017 a 2036.

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