[CAMPAÑA DE VACUNACIÓN]

La polio reaparece en Siria

La enfermedad fue detectada por la OMS en 10 menores de dos años en Deir el Zor, al noreste del país. El conflicto de Siria lleva 31 meses y ha provocado seis millones de desplazados.

La poliomielitis, una enfermedad infecciosa e incurable que provoca atrofia y parálisis de los músculos, reapareció en Siria tras 31 meses de conflicto. La detectó la Organización Mundial de la Salud (OMS) en 10 menores de dos años en Deir el Zor, provincia en el noreste del país en la que combaten los rebeldes. En un conflicto que ha provocado ya el desplazamiento de seis millones de personas, el temor de las organizaciones humanitarias es que el virus que la provoca se extienda por la región.

Siria se consideraba libre de poliomielitis desde 1999. Mientras siguen el conflicto y los asedios a zonas rebeldes, el régimen de Bashar el Assad presentó el domingo un inventario final de sus arsenales químicos que, según se supo el martes, concuerda con las estimaciones de la inteligencia occidental, demostrando la disposición de Damasco de destruirlos dentro de plazo.

La OMS recibió hace dos semanas informes de un tipo de parálisis asociada a la poliomielitis en al menos 22 niños de Deir el Zor. Sus técnicos tomaron muestras a los afectados y las analizaron en un laboratorio de Túnez. Al menos 10 han dado un positivo en la prueba del virus responsable. De los 12 casos restantes aún no hay resultados. Según Oliver Rosenbauer, portavoz de la OMS, existe un gran riesgo de que la dolencia “pueda expandirse a otras áreas, con un elevado riesgo de que se propague por la región”.

De los seis millones de desplazados que suma el conflicto, dos millones han huido al extranjero, sobre todo a los vecinos Jordania o Líbano. La OMS ha revelado en un informe que si en 2010 se vacunaba al 91% de los niños sirios contra la poliomielitis, esa cifra cayó el año pasado a 68%.

Hoy la poliomielitis es endémica solo en países como Afganistán, desde donde han acudido a luchar a Siria numerosos yihadistas. El riesgo de propagación de enfermedades infecciosas que se creían erradicadas ha provocado el inicio de una campaña internacional destinada a vacunar, en los próximos seis meses, a 1.6 millón de niños sirios contra la poliomielitis, el sarampión, la rubéola y las paperas. Considera Unicef que medio millón de niños no han recibido las inmunizaciones necesarias desde que comenzó la revuelta contra el régimen de Al Assad. “Vacunar a niños es un gesto no político en su naturaleza y no tiene conexión con consideraciones militares”, dijo al término de una visita a Damasco el director ejecutivo de ese programa de la ONU, Anthony Lake.

La Organización para la Prohibición de Armas Químicas (OPAQ) reveló que Siria ha declarado 41 depósitos en 23 instalaciones que conforman su arsenal químico, con un total de mil 300 toneladas de agentes tóxicos, además de mil 230 proyectiles no rellenados con sustancias venenosas. Esas cantidades están en consonancia con las estimaciones de la inteligencia de EU e Israel. Los inspectores han visitado 21 instalaciones y a las otras dos “no han llegado por razones de seguridad”, explicó la organización en un comunicado. El viernes vence el plazo para acabar con la capacidad de Siria de producir más armas químicas.

Posteriormente, el régimen deberá eliminar él mismo sus arsenales. El término dado por el Consejo de Seguridad de la ONU es junio de 2014, aunque Damasco no dispone de la tecnología para hacerlo. Estados Unidos pidió a varios gobiernos aliados que acepten parte de las reservas para destrozarlas en su territorio. De momento, solo Noruega respondió públicamente, rechazando hacerlo por motivos de seguridad. “Los requerimientos logísticos de mover cantidades de armas químicas tan grandes en largas distancias son enormes”, explica Ralf Trapp, experto en armas químicas y miembro fundador de la OPAQ.

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