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[HISTORIA]

El ´redescubrimiento´ de América

Aparece en una biblioteca de Múnich el primer mapamundi con el nombre del continente, su autor pensaba que Américo Vespucio era el auténtico descubridor.

“Fue tropezar con un tesoro”. El jefe de la Biblioteca Universitaria de Múnich, Klaus-Rainer Brintzinger, dice que “no contaba en absoluto” con un hallazgo de este calibre a estas alturas. El mapamundi de Martin Waldseemüller estaba en un tomo que reunía cuartillas de geometría del siglo XVI encuadernadas hace más de 100 años.

El hallazgo lo realizaron dos investigadoras recientemente (no se ha confirmado la fecha del descubrimiento). Nadie sabía que entre ellas podía encontrarse el primer mapa (1507) que incluye el nombre de América para denominar el continente recién descubierto para Europa por Colón. El cartógrafo Martin Waldseemüller (1470-1522) creía que el primer navegante europeo que pisó el continente era Américo Vespucio. Así que lo bautizó como América. Colón había muerto en Valladolid un año antes. Los mapas que Waldseemüller compuso en 1507 son conocidos como “certificados de bautizo” del continente. Se pueden ver en la web http://epub.ub.uni-muenchen.de/13138/

Sven Kuttner, responsable del departamento de libros antiguos de la Biblioteca Universitaria de Múnich, subraya que “no se ha producido un descubrimiento de estas dimensiones en Alemania desde la Segunda Guerra Mundial”.

Escribió el abad y lexicógrafo Johannes Trithemius, a la sazón un notorio ocultista, que durante un viaje por Alemania en 1507 dio con un “bonito globo terráqueo” de pequeño diámetro. Lo compró junto a “un gran mapa del mundo”, probablemente el célebre planisferio de tres metros cuadrados también confeccionado por Waldseemüller. Dejaba así la primera constancia del mapamundi esférico recién descubierto. El “pequeño globo” adquirido por Trithemius era “seguramente de papel maché”, según cree Brintzinger. Pegado a su superficie, un pliego comparable al de Múnich representaba los contorneos del mar y de los continentes. África, Europa, Asia y, al este de unas pequeñas islas del “Océano Occidental” (el Pacífico), un gran pedazo de tierra muestra América.

Se reconocen bien las dos grandes islas del Caribe y la península de Florida. El istmo de Panamá aparece tan fino que podría ser un estrecho y la costa del Pacífico está trazada en tres líneas casi rectas. El conjunto no deja lugar a dudas: años antes de la conquista de México o de Perú, un cartógrafo de la Selva Negra llamado Waldseemüller sabía mucho sobre América.

El ejemplar hallado en Múnich muestra los gajos que permitían recortarlo para componer un mapamundi tridimensional. Aquellas esferas tenían escasa calidad, así que han sobrevivido muy pocas. Todos los globos que se conservan de aquella tirada de 1507 están aún sin recortar, como este de Múnich. Solo se conservan otros cuatro, de los cuales la casa Christie´s subastó uno en Nueva York hace siete años. Precio alcanzado: un millón de dólares.

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