INFORME OEA. PANAMÁ OCUPA EL SEGUNDO LUGAR EN CONSUMO DE ESTUPEFACIENTES EN AMÉRICA LATINA.

Drogas invaden vida de jóvenes

El 15% de los adolescentes panameños ha consumido droga al menos una vez en su vida.

La preferida por los adictos es la marihuana, en segundo lugar está la cocaína. Dicen que es fácil adquirirla.

ADICCIÓN. En ciertos sectores de la capital la droga se compra en plena vía pública. ADICCIÓN. En ciertos sectores de la capital la droga se compra en plena vía pública.

ADICCIÓN. En ciertos sectores de la capital la droga se compra en plena vía pública.

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El futuro se presenta sombrío. Las cifras marcan el camino hacia el abismo social: alrededor del 15% de los adolescentes panameños entre 12 y 17 años consumió drogas al menos una vez en su vida. Cocaína, marihuana, crack, éxtasis y solventes son solo una parte de su menú.

Según un informe comparativo entre siete países que elaboró la Comisión Interamericana para el Control del Abuso de Drogas, Panamá ocupa el segundo lugar en consumo de droga entre adolescentes, solo por detrás de Uruguay.

El estudio, presentado en 2004, señaló que el 11.7% de los estudiantes del octavo grado (de 12 a 14 años) consumió droga al menos una vez en su vida, al igual que el 15.9% de los alumnos de décimo grado (de 15 a 16 años).

En tanto, el 14.2% de los jóvenes que cursan el doceavo grado (17 años) consumió estupefacientes. Para ellos la droga preferida es la marihuana, seguida de la cocaína.

Sin condena social

La relación entre el consumo y la facilidad para conseguir droga parece evidente. Las más utilizadas son las más sencillas de conseguir. Y aquí entran a jugar los vendedores.

El 45% de los estudiantes aseguró que es fácil comprar cualquier droga. Incluso, a más del 25% de los adolescentes entrevistados algunas vez se la ofrecieron.

Otra problema que reveló el informe es la creciente aceptación que tiene la droga ilegal entre los jóvenes: para el 27.5 % de los estudiantes consumir marihuana no es grave. El 11.9% afirmó, entretanto, que tomar cocaína no es peligroso para la salud.

"En aquellos países que presentaron mayor niveles de consumo de drogas, como Panamá y Uruguay, son los que perciben menor gravedad en el consumo", señaló el documento.

La inocencia perdida

El panorama está lejos de mejorar. "El problema cada vez es más grave, aquí recibimos a niños de 10 años con problemas de drogas", dijo Iván Richard, padre espiritual y uno de los responsables de la Fundación Educativa Médica Antidroga (Fema), una organización no gubernamental que con ayuda del Ministerio de Desarrollo Social (Mides) atiende a niños y adolescentes con problemas de adicción de drogas.

Fema -ubicada en Calidonia- es la primera institución en recibir un subsidio de 40 mil dólares del Mides.

Richard explicó que de cada 10 adolescentes que llegan al lugar, nueve son consumidores de marihuana y el restante de cocaína. "Acá el tratamiento incluye la parte espiritual, que es la fundamental y la médica", puntualizó el religioso.

Para combatir el fenómeno, el Gobierno actualizará este mes los datos estadísticos ( ver nota relacionada) que elaborar un programa integral para combatir el consumo de drogas.

No obstante, las posibilidades de éxito son escasas si se analizan los antecedentes: en 2002 el Gobierno de la ex presidenta Mireya Moscoso lanzó un plan llamado "Estrategia Nacional en Materia de Droga 2002-2007". Pero a la fecha, más del 50% de ese plan no se ha ejecutado.

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