Flavanol y salud cardiovascular: una dulce ciencia

No en vano los aztecas consideraban el cacao como "la bebida divina", recuerda el epidemiólogo Vicente Bayard.

La compañía estadounidense productora chocolate Mars también vislumbra una oportunidad de cosechar frutos en el campo de la salud, por lo que financiará el estudio que propone el Instituto Gorgas con la Autoridad del Canal de Panamá.

El antioxidante flavanol, un compuesto del cacao, induce la producción del óxido nítrico, un dilatador de los vasos sanguíneos que a su vez protege el endotelio, la pared interna de las arterias. El flavanol elimina las sustancias que inducen y aceleran el desarrollo de células cancerígenas y reducen la vitalidad de las células nerviosas. Por ello, el cacao podría en un futuro ayudar a prevenir el cáncer, la demencia senil y prolongar la longevidad.

"Aún cuando los ingredientes del chocolate procesado ‘neutralizan’ el flavanol, hay un efecto en la salud. Entonces, un suplemento con alta concentración de flavanol tendrá un efecto más intenso y duradero", asegura Bayard.

Relacionado: A estudio: los mitos del chocolate

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