KNOCKOUT/ ELÍAS CASTILLO

Knockout

En los últimas dos décadas no he sabido qué son vacaciones

El presidente de la Asamblea Nacional, Elías Castillo, se considera un hombre trabajador. Según él, siempre sale a las 10:00 p.m. de la oficina -donde además almuerza - y no ha tomado vacaciones desde hace 20 años. Al parecer le ganó a Eduardo Valdés Escoffery…

¿Usted es cara de niño, alma de viejo?

Intermedio. Tengo juventud acumulada.

¿Ya perdonó a los verdes de la Democracia Cristiana que promovieron su arresto?

No miro atrás ni tengo rencor.

Entonces también perdonó a Mireya Lasso por el incidente de Año Nuevo.

Eso no se registró en mí.

¿Fue cachetada o empujón?

Fue un mal momento que le sucede a cualquiera.

El reglamento lo prohíbe, pero mata por una tercera reelección, ¿verdad?

Mire que no, estoy tranquilo.

¿Por qué no ha querido despojarse de las prerrogativas?

Nací sin ellas y no las necesito para seguir viviendo.

¿Por qué no lo hace? Con ejemplos se enseña, ¿no?

Eso es una decisión colectiva, no individual.

¿Por qué los diputados no le hacen caso?

Hemos trabajado en equipo, institucionalizado el debate.

¿La autonomía les permite hacer lo que quieran?

Cada uno tiene su criterio, pero tienen que someterse al reglamento interno.

¿Y ese se cumple?

Se cumple.

¿Incluyendo las asistencias?

Hay ausentismo como en todos lados; no debiera ser.

¿Cuándo vio a Sergio Gálvez por última vez?

Lo veo cada 1 de septiembre. Dice que los alumnos van el primer día a clases.

Y después ya no…

La curul siempre está ocupada por uno de sus suplentes.

Deberían pagarles más…

Paso.

¿Por qué los diputados no apoyan sus reformas al reglamento interno?

No había llegado el momento. Ya está en el orden del día.

¿Por qué usaron los fondos de la Asamblea y no los del bolsillo de cada diputado para donar a la teletón?

Es una causa noble, quisimos hacer un aporte institucional. Fue mi decisión.

¿Donan para lavar la imagen de la Asamblea?

No, creemos en la causa.

¿Por qué aprueban leyes xenofóbicas, como que hay que ser panameño para ser director de cine o farmaceuta?

Es una protección para los panameños.

¿Por qué si la Constitución dice que Panamá es un estado laico, declaran un mes de Sagradas Escrituras?

Es un criterio amplio, incluye a todas las corrientes de fe.

¿Y el que no cree?

Sigue como si nada.

Pero si es una ley la debe cumplir, ¿no?

No…

¿Y por qué no legalizan la droga?

Con nuestros patrones culturales, generaría rechazo.

Las reformas al Código Penal también generaron rechazo.

Todo el país tiene que estar regulado. El Código Penal necesitaba incrementar las penas.

¿También necesitaba coartar la libertad de expresión?

No se coartó. Se admitieron recomendaciones.

Le limita información a los periodistas y por ende a la comunidad.

No es solo a los periodistas, sino a los que usan un medio para opinar sobre otros.

Periodistas, mayormente. Esa ley permite que los diputados se despojen del escrutinio público al que están sometidos.

No nos protege. Los diputados somos los más visibles en nuestra gestión. Transmitimos íntegros los plenos y nuestras acciones son públicas.

¿Todas?

Sí.

¿A qué privilegio estaría dispuesto a renunciar?

No tengo inconveniente a renunciar a las exoneraciones.

¿Es cierto que gana 15 mil dólares como presidente de la Asamblea?

Muy cerca.

¿Qué se siente ser el funcionario que más gana, incluso más que el Presidente?

Hay que asumir muchas responsabilidades.

¿Cómo cuáles?

Dar respuestas permanentes. Salgo todos los días a las 10:00 p.m. de mi oficina.

¿Y sus almuerzos son de una hora?

Sí, almuerzo en la oficina.

Pero va con frecuencia a cócteles de embajadas. Si dejara de ir, tendría más tiempo.

A veces no puedo asistir porque nos declaramos en sesión permanente.

¿Y no toma vacaciones?

No.

¿Desde hace cuánto?

En las últimas dos décadas no he sabido lo que es un mes de vacaciones.

Peor que Eduardo Valdés.

No llevo su agenda. Respondo por la mía.

¿La mala fama de los diputados está bien ganada?

Hay incomprensión ciudadana.

¿La corrupción, entonces, es percepción?

En general, sí.

Usted es educador. ¿En la Asamblea no se siente como en un kinder?

A los adultos se les sale el infantilismo a veces.

Sí, pero, ¿todos los días?

No todos los días.

Bueno, de lunes a jueves y en sesiones extraordinarias…

Sin comentarios.

PERFIL

Elías Castillo es educador y abogado. Ha sido inspector docente, conciliador laboral, representante de El Chorrillo, concejal y tesorero municipal y legislador por tres periodos. Es miembro fundador del PRD, diputado, presidente de la Asamblea Nacional y de cuatro comisiones de esa institución.

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