KNOCKOUT / JOSÉ RAMÓN VARELA

Knockout

El Cair ha puesto en el tapete a justos para que caigan pecadores

El nuevo presidente de la Cámara de Comercio, José Ramón Varela, condimentó el Knockout con buena cantidad de sal y pimienta...

¿Qué hace el presidente de la Cámara aparte de opinar e ir a Expocomer?

Facilitar la comunicación con el Gobierno.

¿Qué hace la Cámara?

Defiende a sus miembros.

¿De qué?

De gobiernos mal administrados.

¿Como este?

Como varios.

¿Como este?

Con Comercio e Industrias, Desarrollo Agropecuario y Relaciones Exteriores nos llevamos bien. Con otras, como la Dirección General de Ingresos, no tanto.

Claro, si les cobran los impuestos...

Por supuesto.

Hablaba de defender a los miembros: ¿lo hacen aun cuando los intereses sean los que se impongan?

Primero los del país...

¿Cuántas empresas hay afiliadas a la Cámara?

Mil 470.

¿Hay tabacaleras?

Sí.

¿La ley antitabaco es dura con las tabacaleras?

Si va a traer salud, no.

Durante el debate, en la Asamblea, los representantes de la Cámara no se veían muy contentos...

Es una defensa difícil.

¿Cuánto cuesta afiliarse?

660 al año.

Solo ha habido dos directores ejecutivos que luego han presidido la Cámara: Aurelio Barría y usted. Él fue exiliado. ¿Teme que lo exilien, o usted no va a pisar callos?

Me gusta viajar, no tengo miedo. Si tengo que pisar callos lo haré.

¿Está inscrito en algún partido político?

No. Soy independiente desde que feneció el Partido de Acción Popular.

¿No se inscribirá en el Panameñista?

No.

¿Los debates presidenciales que organiza la Cámara no le restan independencia a usted por ser primo de Juan Carlos Varela?

No.

En los brindis de la Cámara, ¿el seco será el trago exclusivo?

No. El seco es el trago exclusivo de Panamá.

¡Qué comercial!

Claro, claro.

En 2009, ¿PRD u oposición?

Oposición... si deponen los egos.

Empresarios que están con todos los gobiernos: ¿inversionistas u oportunistas?

Mezclan amistad con interés. Es bueno tener amigos.

¿Renunció o lo sacaron de Howard?

Renuncié, no me hallaba.

¿Con quién no se halló?

Paso.

A usted también le gusta tener muchos amigos...

Por supuesto.

¿Howard se maneja con transparencia o con tráfico de influencias?

Con transparencia.

¿Por qué insisten en pedir la eliminación del Cair, si el Gobierno asegura que solo afecta a 3 mil empresas?

El Cair ha puesto en el tapete a justos para que caigan pecadores. Hay formas más eficientes de cobrar impuestos.

¿Alejandro Ferrer renunció a Comercio e Industrias por el fracaso del tratado de promoción comercial?

No, pero por su salud tenía que regresar a su bufete.

¿Y Carmen Gisela Vergara está a la altura del cargo?

Sí. Si la dejan hacer su trabajo, te darás cuenta.

¿El gobierno está o no con los comerciantes?

Este gobierno está donde están los votos.

¿Y el anterior?

Donde están las cintas.

¿Y suena con más caché presentarse como empresario que como comerciante?

Ante los banqueros, sí.

¿Usted es seco hasta cuando toma seco?

Soy seco. Y herrerano.

PERFIL

Ingeniero mecánico y administrador, José Ramón Varela es el nuevo presidente de la Cámara de Comercio. Trabajó en Varela Hnos., fue director ejecutivo de la Cámara, y ahora se dedica a la consultoría de juntas directivas y a negocios familiares.

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