MEDIO AMBIENTE. LA COMPAÑÍA MINERA AFIRMÓ QUE DESARROLLARÁ MEDIDAS DE MITIGACIÓN Y QUE REFORESTARÁ OTRAS ÁREAS EN COMPENSACIÓN POR EL DAÑO QUE CAUSARÁ.

Minas acabarán con 3 mil 160 hectáreas de bosque

La mina de cobre que desarrollará la empresa Petaquilla Copper, que ahora pertenece 100% a empresas canadienses, aún desconoce la afectación que tendrá el área.

La mina de oro, que está en su fase final de construcción, afectó 160 hectáreas, y la biodiversidad original del sector no se podrá mantener, según un estudio ambiental.

Lugar donde se desarrollará la mina de cobre, la que causará mayor impacto sobre el medio ambiente de la zona. Parte de la zona boscosa ya fue intervenida para los trabajos de exploración, los cuales son sujeto de un proceso administrativo de la Autoridad Nacional del Ambiente. Lugar donde se desarrollará la mina de cobre, la que causará mayor impacto sobre el medio ambiente de la zona. Parte de la zona boscosa ya fue intervenida para los trabajos de exploración, los cuales son sujeto de un proceso administrativo de la Autoridad Nacional del Ambiente.
Lugar donde se desarrollará la mina de cobre, la que causará mayor impacto sobre el medio ambiente de la zona. Parte de la zona boscosa ya fue intervenida para los trabajos de exploración, los cuales son sujeto de un proceso administrativo de la Autoridad Nacional del Ambiente.

Rafael E. Berrocal R. Mónica Palm Unidad de Investigacióninvestigacion@prensa.comLas consecuencias ambientales del proyecto minero Petaquilla, ubicado en el distrito de Donoso, en Colón, son mucho más amplias de lo que hasta ahora se ha podido dimensionar. Ya no son 160 hectáreas de bosque las afectadas, como se anunció en principio, sino 3 mil hectáreas más entre los dos proyectos: oro y cobre.

Estudios que manejaba el consorcio de empresas Minera Petaquilla S.A., antes de su separación por diferencias administrativas y económicas, ponen al descubierto información que hará incrementar los niveles de alerta de los grupos ambientalistas del país.

Solo en la mina de oro que pertenece al grupo de empresarios panameños, liderados por Richard Fifer bajo la compañía Petaquilla Gold, la afectación del área boscosa en la reserva forestal del distrito de Donoso, en Colón, es de 160 hectáreas.

Aquí el daño ya está hecho. La mina se encuentra en su fase final de construcción, según informó recientemente el representante legal de la empresa, José Gabriel Carrizo.

El estudio de impacto ambiental presentado por Petaquilla Gold advierte entre líneas que “se darán cambios en la composición de la fauna del lugar y se darán desvíos de quebradas”. De las 160 hectáreas de bosque que se intervinieron para esta mina, el 80% perdió la cobertura boscosa y el 100% no tendrá la capacidad de mantener la biodiversidad original.

La vegetación del área ha quedado totalmente eliminada según muestran las últimas fotografías de la zona y las tinas de relave donde se depositará todo el material contaminado con cianuro luego del proceso de refinación de oro. Petaquilla Gold evitó hacer comentarios esta semana sobre el tema y el impacto que están causando en el lugar, mientras que la Autoridad Nacional del Ambiente (Anam) espera que la Corte ratifique el fallo en contra de la advertencia de ilegalidad interpuesta por la minera para entonces continuar el proceso administrativo y decidir el cierre o no de la mina .

Paralelamente, el Centro de Incidencia Ambiental (Ciam) mantiene una denuncia penal en contra del viceministro de Comercio Interior, Manuel José Paredes, por no haber obligado a Petaquilla Gold a cumplir con la presentación del Estudio de Impacto Ambiental (EIA) antes de iniciar la construcción de la mina, como lo establece la resolución No. 2005-175 del Ministerio de Comercio e Industrias.

ALTO IMPACTO

Pero lo peor está por venir y hasta ahora no hay indicios de que la maquinaria de la empresa se detendrá.

Los primeros estudios de la mina, antes de sufrir la separación entre los accionistas panameños y canadienses, revelan que en la operación de cobre las consecuencias serán más drásticas: la mina de oro solo representa el 5.3% del área que afectará el desarrollo de la mina de cobre.

En total, se ha programado que se intervendrán 3 mil hectáreas en el desarrollo de la mina de cobre a cargo de Petaquilla Copper, cuyos dueños únicos son ahora las empresas canadienses Inmet y Teckcominco. El proyecto ha tenido diferencias con Anam, de la misma forma que lo tiene la mina de oro.

En este caso, la institución ha advertido que Petaquilla Copper ha hecho exploraciones fuera de los límites de la concesión en la que el Gobierno les otorgó derechos sobre 13 mil 600 hectáreas. Inmet, accionista mayoritario de Petaquilla Copper, confirmó que el área que intervendrán en el lugar es de 3 mil hectáreas.

Para la minera el daño puede ser compensado con algunas medidas que están evaluando. “En cualquier zona donde se corten árboles, existe la obligación de replantar el doble de las hectáreas. También se contempla la posibilidad de establecer un área protegida junto con Anam, lo cual estamos definiendo en este momento”, dijo Inmet.

Sin embargo, la compañía aceptó que no ha podido determinar con exactitud cuáles serán los daños directos a esta zona considerada uno de los pocos refugios naturales que quedan en el país y parte del Corredor Biológico Mesoamericano. Petaquilla Copper informó que en estos momentos se encuentran en la elaboración del estudio de impacto ambiental “para determinar los posibles impactos del proyecto de cobre, a fin de establecer las medidas de mitigación necesarias”.

La empresa también aseguró que no empezará la construcción de la mina hasta tener el estudio aprobado por la Anam, aunque sí adelanta los estudios del diseño de la ingeniería y el de factibilidad económica del proyecto minero. En el caso del proyecto de oro no se esperó la aprobación del estudio de impacto ambiental, algo que tiene alarmados a los grupos ambientalistas como la Asociación Nacional para la Conservación de la Naturaleza (Ancon) y el Ciam.

Fotografías recientes de La Prensa revelan que los trabajos de exploración de Petaquilla Copper también contemplan deforestación de la vegetación del lugar.

En el área ya se ha introducido parte de la maquinaria pesada y se han abierto carreteras para llegar hasta algunas de las partes donde se montará la planta de refinación de cobre.

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