ENTREVISTA.Juan Carlos Varela, presidente electo del mayor partido de oposición en Panamá.

‘El que gana tiene que saber ganar’: Varela

Luego de la expulsión por apoyar a Vallarino, a Varela le tomó siete años llegar a presidir el Panameñista.

El nuevo presidente del mayor partido de oposición dijo que habrá primarias para escoger candidatos al 2009.

POSTURA. Varela cree en la ampliación del Canal, pero con plan nacional de desarrollo incluido. POSTURA. Varela cree en la ampliación del Canal, pero con plan nacional de desarrollo incluido.
POSTURA. Varela cree en la ampliación del Canal, pero con plan nacional de desarrollo incluido.

El centro de campaña de Juan Carlos Varela, en Marbella, empieza poco a poco a recuperar la calma, una semana después de la convención panameñista. Han guardado la propaganda, las fotos, las pañoletas y los folletos proselitistas, y la única bandera que se alza en el lugar es una del Partido Panameñista, que cubre toda una pared del salón de reuniones. Hasta que el Tribunal Electoral (TE) no lo reconozca como presidente electo del partido, Varela despacha desde aquí, por lo que no es extraño encontrar en los pasillos a diputados y a otros miembros de la nueva junta directiva. Todos visten camisas con los colores del partido.

Ese día, Varela –de 42 años de edad– venía de un almuerzo con los diputados de la bancada panameñista. No fue Sergio Chello Gálvez -más dado a almorzar con Ricardo Martinelli y José Muñoz- pero, al menos, mandó a su suplente. Tampoco fue Carlos Tito Afú. Varela explicó por qué: "solo se invitó a los diputados inscritos al partido". Y Afú –amigo personal y compañero de baile de la ex presidenta Mireya Moscoso– no es uno de ellos. Que quede claro quién manda ahora en el colectivo.

De Varela se puede decir que, en política, siempre ha estado a la sombra. Primero, de Moscoso, a quien sirvió como tesorero de campaña en 1994. Luego, de Alberto Vallarino cuyo respaldo –como jefe de campaña– le costó la expulsión del Panameñista, siete años atrás. Ahora, finalmente, le llegó el turno de ser protagonista.

class="mce"> >> Como presidente electo del partido, ¿qué fue lo primero que le dijo a Ameglio, presidente saliente?

Que la contienda había terminado y que quería el fortalecimiento y la unidad del partido. Eso se lo puse por escrito.

class="mce"> >> ¿Hay oposición política en Panamá?

Hay un desgaste no solo en los partidos de oposición, sino también en los de gobierno, por la falta de medidas específicas. Es una crisis de la dirigencia política en general.

class="mce"> >> ¿Varela para Presidente en el 2009?

Eso dependerá de los dirigentes y las bases del partido.

class="mce"> >> O sea, ¿aquí regresan las primarias?

Correcto. Creo que el 2 de mayo de 2004 fue una lección clara para el partido, sobre la necesidad de la democracia interna y del respeto a la decisión final. Porque no solo hay que saber perder: el que gana tiene que saber ganar.

class="mce"> >> Fue jefe de campaña de Alberto Vallarino en 1999, por lo que fue expulsado del partido. ¿Aquello fue un error o una lección?

Si hubiese sido un error, yo no fuera hoy presidente del Partido Panameñista.

class="mce"> >> ¿Guillermo Endara o Alberto Vallarino?

Nosotros respetamos la decisión del presidente Endara de llevar adelante su proyecto político e inscribir su partido.

class="mce"> >> Pero, ¿le pidió que regresara al partido?

Esas cosas se dicen una vez y el presidente ya tomó la decisión de mantener el proceso de inscripción de su partido.

class="mce"> >> ¿Y Vallarino?

Somos buenos amigos, pero esa pregunta hay que hacérsela a él mismo.

class="mce"> >> ¿Puede el Partido Panameñista vencer solo al PRD o necesita aliados?

class="mce"> >> Yo siento que el partido siempre ha tenido aliados programáticos que nos han acompañado en las contiendas, y veo esas fuerzas recomponiéndose de cara al 2009.

class="mce"> >> Si solo pudiera hacer una cosa por el país, ¿cuál sería?

Que el presupuesto general del Estado se manejara con una visión de estadista y no con una visión partidista.

class="mce"> >> ¿Qué es lo que más le molesta de los políticos del país?

Que se conviertan en una carga para el pueblo.

class="mce"> >> ¿A favor o en contra de la ampliación del Canal?

Como empresario, reconozco que la ampliación es positiva para el funcionamiento del Canal, pero también reconozco que los dueños tienen que estar contentos y de acuerdo. En este caso, el dueño es el pueblo panameño. Como partido vamos a tomar una decisión el 29 de septiembre, que será anunciada en San Miguelito.

class="mce"> >> ¿Ha mantenido conversación con el presidente Martín Torrijos?

Directamente no, pero sí a través de amigos comunes. Yo espero que el Presidente, que ha mostrado esa virtud de corregir en el camino, haga un llamado a un acuerdo nacional y que si el tiempo no le da para este acuerdo nacional, esté dispuesto a posponer el referendo para el verano de 2007.

class="mce"> >> Nunca ha ocupado cargos públicos. ¿Se cree con suficiente experiencia para presidir un país?

En política lo más importante es la vocación de servicio. En la empresa privada, pagando impuestos, se aprenden más virtudes que en la Asamblea.

ENTRE EL SECO Y LA MÚSICA

ESTUDIOS: Se graduó primero en el Colegio Javier y después en Georgia Tech, donde obtuvo el título de ingeniero industrial.

CARRERA: Es vicepresidente ejecutivo

y gerente de Varela Hermanos y accionista de las emisoras Radio Mix, La Típica y Blast.

FAMILIA: Está casado desde hace 12 años con Lorena Castillo. Tienen tres hijos de 12, 9 y 4 años de edad.

APOYOS: Ha participado en las últimas cinco campañas apoyando a: Arnulfo Arias (1984), Guillermo Endara (1989), Mireya Moscoso (1994), Alberto Vallarino (1999) y José M. Alemán (2004).

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