AMPLIACIÓN.

Una inquietud de la comunidad científica

MECA. La isla Barro Colorado es uno de los centros científicos más importantes de la región. MECA. La isla Barro Colorado es uno de los centros científicos más importantes de la región.
MECA. La isla Barro Colorado es uno de los centros científicos más importantes de la región.

La isla Barro Colorado, ubicada en el lago Gatún, una de las áreas protegidas más estudiadas del mundo, es hoy día la meca de los científicos. Por ello cuando se habla ampliar el Canal y aumentar el nivel del lago la comunidad científica se inquieta.

La actual propuesta de ampliación del Canal plantea que se subirá el nivel del Gatún en 45 centímetros. Así, en la época lluviosa cuando las aguas lleguen al máximo nivel algunas estructuras en las riberas se verán afectadas. Una de ellas es el muelle de la isla Barro Colorado, que deberá reubicarse, según explica Stanley Heckadon, del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI, por sus siglas en inglés).

Heckadon dice que inicialmente la comunidad científica tenía muchas dudas e inquietudes sobre el proyecto. Por ello el 4 de mayo pasado —una semana después que el proyecto de ampliación fuera presentado formalmente— el propio administrador de la Autoridad del Canal de Panamá (ACP), Alberto Alemán Zubieta, sostuvo un conversatorio por dos horas con los científicos del STRI para hablar del asunto.

Hubo muchas preguntas, pero —según Heckadon— en términos generales las inquietudes fueron despejadas. Por ejemplo, durante la reunión se habló de que la península de Frijoles —cerca de Barro Colorado— perdería un pedazo con los trabajos de ampliación.

Heckadon piensa que el hecho de que se haya desistido de la idea de inundaciones masivas para hacer embalses ayudó mucho a mermar los daños ambientales del proyecto y los temores de los científicos.

Pero aún quedan preocupaciones en el ambiente. El biólogo y activista ambiental, Ariel Rodríguez, tiene sus dudas. Dice que el nivel de sal de los lagos Gatún y Miraflores podría incrementarse con las tinas paralelas.

"Es un tema que también tiene implicaciones sociales porque la salinidad del agua puede afectar las plantas potabilizadoras de donde se toma el agua para la capital", señaló.

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