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PATOLOGÍAS. El juego es una necesidad fisiológica, sicológica y social.

El juego que se hace enfermizo

Se calcula que entre el 3.5% y el 5% de la población del mundo tiene problemas con el juego.

Los jóvenes, las mujeres y algunos grupos asiáticos se encuentran entre los más vulnerables.

atractivos. En las salas de juego todo invita: desde las luces de neón hasta la música. atractivos. En las salas de juego todo invita: desde las luces de neón hasta la música.
atractivos. En las salas de juego todo invita: desde las luces de neón hasta la música.

La primera vez que Dianitza Franchy entró en un casino y apostó dinero, se prometió que nunca más pondría un pie en otro lugar como ese. "No era algo que me gustara mucho", explica, y hasta se le hacía difícil pensar que el juego no era, sencillamente, un vicio.

Varios años después, la historia es otra. Es mediodía y Franchy recorre algunos casinos con las manos metidas en los bolsillos. Observa a los jugadores y explica cómo funcionan las máquinas. "Antes, las máquinas no eran tan atractivas, pero ahora interactúan contigo", afirma.

Está segura de que aquella mujer vestida con traje sastre que aprieta los labios es ludópata. Dice lo mismo de la señora que pulsa con fuerza la pantalla. "La persona que a las 12:00 del día se encuentra en una sala de juego es ludópata", asegura.

Franchy sabe bien de lo que habla, porque ella misma lo es. De hecho, preside la Asociación de Ludópatas Anónimos de Panamá, un gremio –todavía en pañales– que aglutina a 35 personas que luchan por sobreponerse a esa enfermedad del comportamiento llamada ludopatía.

Ansias por jugar

Al principio –dice Franchy– se juega por entretención; luego, para recuperar lo perdido. Al final, a los adictos al juego no les importa ganar o perder; solo juegan.

Es que la ludopatía, precisamente, es la necesidad incontrolable que tiene un individuo para jugar, ignorando cualquier consecuencia negativa que su comportamiento pueda acarrear.

Los estudios indican que entre el 3.5% y el 5% de la población mundial tiene problemas de control ante el juego, y el 1.5% sufre ya de problemas patológicos.

De acuerdo con el psiquiatra César Sánchez Bello, especialista en juego patológico que participó en una jornada sobre salud mental que organizó el Instituto Nacional de Salud Mental (ISM) de Panamá, el juego forma parte intrínseca del ser humano. "Jugamos por la posibilidad de ganar, por entretenimiento, por posición social", explica. Pero ocurre que, algunas veces, del juego recreativo se pasa al juego inmoderado y, de allí, al patológico. Lo curioso es que el juego se vuelve enfermizo en la medida que crecen los juegos de azar. "Donde hay más oferta de juego de azar, se duplica el juego patológico", afirma.

Si bien cualquiera puede desarrollar la enfermedad, hay grupos más vulnerables. Están los jóvenes, algunos grupos étnicos y las mujeres, por ejemplo. "Las mujeres tienen ahora el tiempo y el dinero para jugar", dice Sánchez Bello, y además se vuelven adictas más rápidamente que los hombres.

Franchy, de hecho, empezó a tener problemas durante un embarazo. "Hice un mal embarazo y me refugié en el juego". Después del parto el asunto empeoró. Llegó a perder hasta 5 mil dólares en una sola sentada. Hoy, como presidenta de un grupo que no muchos comprenden, sabe bien que siempre será jugadora patológica, "pero uno tiene que aprender a controlarse.

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