Monumento. El presidente George W. Bush visitará mañana el histórico sitio.

Una tierra sagrada

En el cementerio de Corozal está el único terreno del área revertida que permanece bajo control de Estados Unidos.

PAZ. El orden y la limpieza de este legendario cementerio provocan inevitablemente la contemplación. PAZ. El orden y la limpieza de este legendario cementerio provocan inevitablemente la contemplación.
PAZ. El orden y la limpieza de este legendario cementerio provocan inevitablemente la contemplación.

Series de lápidas ordenadas rigurosamente le recuerdan al visitante que la muerte nos iguala a todos. El blanco predominante de las tumbas, tan marcial e impecable, contrasta con el fondo verde y tropical del ambiente. La paz, aquí, no es una palabra abstracta: se puede sentir, tocar y ver. El Cementerio Americano de Corozal es atípico entre los camposantos de Panamá, por su orden, su pulcritud y su amplia extensión de zonas verdes. Allí yacen los restos de militares, civiles y héroes de guerra, así como de trabajadores de la época de la construcción del Canal de Panamá.

Mañana lunes, el presidente estadounidense George W. Bush tiene planeado visitar este pedazo de tierra (sagrada) estadounidense en Panamá.

La visita es emblemática, pues, el lugar representa el último vestigio vigente en suelo panameño de lo que fue la Zona del Canal, esa franja de tierra en la que Estados Unidos mantuvo por cerca de 90 años una activa comunidad "como si fueran soberanos".

El de Corozal es uno de 24 cementerios militares estadounidenses fuera del territorio norteamericano, operado y mantenido por la Comisión Americana de Monumentos de Batalla (ABMC, por sus siglas en inglés).

Consta de seis hectáreas de extensión (de un total de 23 que revirtieron a Panamá en 1999) en donde están enterrados más de 5 mil 300 veteranos estadounidenses y de 71 otras nacionalidades. Tiene un monumento en una pequeña colina que domina el área de las tumbas. Este consiste en una pequeña plaza con un obelisco de granito rectangular de 12 pies con las dos astas para banderas, donde ondean, una junto a la otra, las enseñas estadounidense y panameña.

Tiene además una capilla al pie del obelisco, que funciona actualmente como centro de visitantes. El Cementerio Americano de Corozal es particular dentro de la ABMC, ya que es el único aún en servicio.

LA HISTORIA

El camposanto fue establecido en 1904 y luego del cierre y traslado del cementerio de Ancón, se convirtió en el principal cementerio de la entonces Zona del Canal en sector pacífico, según cuenta Art Mokray, miembro de la Panama Canal Society. Citando investigaciones de periódicos locales, señala que al parecer hay restos en el sitio que datan de 1790 y se cree que hay otros de militares estadounidenses que pertenecieron al regimiento de infantería comandado por el general Ulysses Grant, el legendario comandante de la guerra civil y presidente estadounidense, quien cruzó el istmo en 1856. Según esta versión, aquí también reposan restos de militares que participaron en la guerra méxico-estadounidense, las dos guerras mundiales, la guerra de Corea y los conflictos de Vietnam y Líbano.

ACUERDO

En 1979 cuando el tratado del Canal de Panamá entró en vigencia, la Compañía del Canal de Panamá transfirió el cementerio de Corozal al ejército estadounidense. El 5 de junio de 1982, el ejército cedió el cementerio a la ABMC.

En junio de 2000, funcionarios panameños y estadounidenses ratificaron el acuerdo de cesión a perpetuidad de este camposanto a EU.

(Vea Una entidad que protege sus monumentos)

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