INFORME ANUAL

Avances sobre el sida

Las muertes relacionadas con el sida se han reducido a la mitad desde 2005: Naciones Unidas.

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Michel Sidibé, director ejecutivo de Onusida. Michel Sidibé, director ejecutivo de Onusida.
Michel Sidibé, director ejecutivo de Onusida.

El virus del sida se cobró 1 millón de vidas en 2016, casi la mitad desde el pico de 1.9 millones alcanzado en 2005, anunció la ONU en un informe anual, en el que afirma que se ha dado un “giro decisivo”. Más de la mitad de las personas infectadas en el mundo reciben tratamiento y el número de nuevas infecciones por el VIH está en caída, aunque a un ritmo aún demasiado lento para frenar la epidemia.

“El número de muertes relacionadas con el sida pasó de 1.9 millones en 2005 a 1 millón en 2016”, señaló Onusida, el programa de coordinación de la ONU contra el sida. Este avance se explica en gran parte por una mejor difusión del tratamiento antirretroviral.

“En 2016, 19.5 millones de personas, entre las 36.7 millones que viven con VIH, tenían acceso a tratamiento”, es decir, más del 53%.

“Nuestros esfuerzos han pagado”, se felicitó Michel Sidibé, director ejecutivo de Onusida, citado en el informe. “Pero nuestra lucha por poner fin al sida apenas empieza. Vivimos tiempos difíciles y los progresos logrados pueden borrarse fácilmente”, advirtió.

En total, 1.8 millones de personas se infectaron en el 2016, lo que equivale a una contaminación cada 17 segundos en promedio.

Esta cifra registra una caída constante año tras año (a excepción de un ligero aumento en 2014). En 1997 se había alcanzado la cifra récord de 2.5 millones de nuevas infecciones. No obstante, el ritmo sigue siendo demasiado lento para erradicar la epidemia y llegar al objetivo de 550 mil nuevas contaminaciones que se impuso la ONU para 2020.

Desde el inicio de la epidemia a principios de los años 1980, unos 76.1 millones de personas han contraído el VIH y 35 millones de personas han muerto, el equivalente a la población de un país como Canadá.

No existe aún una vacuna contra el VIH o un medicamento que cure el sida. Las personas seropositivas deben seguir un tratamiento con antirretrovirales durante toda su vida para impedir que el virus se propague.

Estos tratamientos son costosos y tienen efectos secundarios, pero en definitiva han mejorado el estado de salud de los seropositivos y alargado su esperanza de vida. Si no reciben tratamiento, las personas infectadas desarrollan el sida, lo que debilita el sistema inmunológico y las expone a infecciones. La tuberculosis seguía siendo en 2016 la principal causa de muerte de las personas con VIH.

En América Latina, el número de muertes relacionadas con el virus del sida disminuyó un 12% entre los años 2010 y 2016. Este “progreso significativo” se explica gracias a una mayor cobertura de tratamientos antirretrovirales que en 2016 llegó al 58% de las personas infectadas. El año pasado, 36 mil personas fallecieron en la región a causa de enfermedades asociadas al sida.

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