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LA VOZ DE LA ACADEMIA

Calabazo, totumo o jícaro

En el jardín de las casas de la ciudad de Panamá son raros los calabazos.

En los patios de la provincia de Coclé, en cambio, este mismo árbol crece y da hermosos frutos redondos de un verde brillante o, según la especie, en forma de pera.

El calabazo recibe el nombre de totumo en la península de Azuero.

Su nombre científico es Crescentia cujete L. y pertenece a la familia de las Bignoniaceae.

¿Ya sabe usted a qué árbol nos referimos? Es el árbol con cuyo fruto se hacen las totumas.

Según el Diccionario Académico de Americanismos, este árbol llamado calabazo y totumo, también se llama jícaro en Panamá.

En otros lugares recibe denominaciones diversas: árbol de la cruz; calabacero; chaite; chichigual; cuauetecomate; guacal; güira; higuero; huas; hingo; jayacaste; pichaguero; pilche; pog; taparo; uas y zapallo.

Los frutos de este árbol, llamados calabazas o totumas, son globosos, tienen una cubierta dura y se oscurecen al madurar.

Con él se fabrican totumas de diversos tamaños. Si son grandes las totumas, sirven para lavar el arroz o escurrir la cuajada cuando se hace queso. Si son pequeñas, sirven para servir el café oloroso recién hecho, o para bañar al niño echando agua suavemente sobre la cabecita.

También se fabrican con este fruto instrumentos musicales como las güiras o churucas que alegran la vida.

Con la pulpa del fruto se curan enfermedades de la piel y la erisipela, según informa la página web del Smithsonian.

Esta fruta también sirve de purgante y sirve para hacer que el enfermo expectore. Los ganaderos la usan, cuando está madura, como abortivo para el ganado.

En las provincias de Herrera y Los Santos, la madera, que es liviana, se utiliza para fabricar los yugos de las carretas. Pero hay que hacer otra advertencia: en Panamá, el zapallo es otro producto de la tierra, que no tiene nada que ver con el calabazo, totumo o jícaro. Tanto la planta del zapallo, que es rastrera, como el fruto se llaman uyama o ahuyama en Coclé.

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