Estudian el origen del suicidio

Científicos alemanes encuentran una relación entre la densidad de las neuronas de von Economo y la elaboración de estímulos emotivos complejos.

Científicos alemanes observaron que en el cerebro de las personas que se quitan la vida existe una alta densidad de una familia particular de células, las llamadas “neuronas de von Economo”, cruciales para elaborar estímulos emotivos complejos como el sentimiento de culpa, la empatía o la incomodidad.

La investigación fue dirigida por Martin Brne, de la Universidad de Bochum, y publicada en el periódico científico PLoS ONE.

Las neuronas de von Economo son células grandes y fusiformes que se hacen más densas sobre todo en zonas del cerebro cruciales para la emotividad, como la corteza cingulada anterior y la ínsula anterior. Su superficie es rica en receptores para reaccionar a los neurotransmisores de las emociones, como la vasopresina y la serotonina.

Por otra parte, estas neuronas son patrimonio solo de los animales más evolucionados y con complejas reacciones gregarias, como el hombre, algunos monos, las ballenas y los elefantes. Esta presencia es un indicador de que sirven solo allí donde se establecen complejas interacciones sociales.

Los investigadores alemanes confrontaron el cerebro de dos grupos de personas: nueve de ellas muertas por suicidio (con esquizofrenia o síndrome bipolar) y 30 fallecidas por causas naturales.

La densidad de neuronas de von Economo era mucho más elevada en los pacientes con esquizofrenia o bipolaridad que luego se suicidaron. Es posible que demasiadas neuronas de este tipo vuelvan al individuo hipersensible emotivamente al punto de sentir la vida como un peso insoportable. Brne precisó, sin embargo, que no necesariamente una amplia concentración de neuronas de von Economo lleva al suicidio, sino que es posible trabajar en la construcción de emociones positivas para escapar de la depresión.

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