Otto pone camiones autónomos en la vía

Un proyecto en San Francisco pretende hacer más seguras las vías introduciendo el manejo automático en camiones.

Temas:

Otto completó el pasado fin de semana su primer ensayo en una carretera pública en Nevada, sin ningún percance. Otto completó el pasado fin de semana su primer ensayo en una carretera pública en Nevada, sin ningún percance.
Otto completó el pasado fin de semana su primer ensayo en una carretera pública en Nevada, sin ningún percance. Eric Risberg

Imagínese un camión de 18 ruedas que avanza por una carretera con 80 mil libras de carga y nadie al volante. Para muchos esa puede ser una idea descabellada, incluso en momentos en que hay decenas de vehículos autónomos de Google en calles de California, Texas, Washington y Arizona sin chofer.

Pero Anthony Levandowski, un ingeniero que ayudó a promover la tecnología de los vehículos autónomos en Google, está convencido de que los camiones con pilotos automáticos ayudarán a hacer que las carreteras sean más seguras.

Levandowsky dejó Google este año y pasó a trabajar para Otto, un startup de San Francisco que fundó junto con otros dos antiguos empleados de Google, Lior Ron y Don Burnette, y una experta en robótica, Claire Delaunay.

El objetivo es equipar a los grandes camiones con software, sensores, láseres y cámaras para que puedan manejarse solos en las carreteras mientras un humano duerme en la litera de la cabina o se ocupa de otras cosas. Por ahora, los camiones experimentales se manejan solos en las carreteras y los humanos toman el volante en las ciudades. Es un concepto similar al de los aviones que usan el piloto automático a grandes alturas y son controlados por los humanos en el despegue y el aterrizaje.

“La idea es hacer que los camiones funcionen de la forma más humana posible, pero con la confiabilidad de las máquinas”, expresó Levandowski.

Es posible que pasen décadas antes de que esta proyecto se haga realidad, a pesar de los progresos logrados en los últimos cinco años en el terreno de vehículos autónomos, dijo Steven Shladover, de Partners for Advanced Transportation Technology de la Universidad de California, que opina que la tecnología no está suficientemente desarrollada como para que los reguladores le confíen el manejo de un camión.

“No quisiera estar en una carretera cuando no hay nadie al volante de un camión con 80 mil libras de carga, y no creo que nadie quiera estar allí tampoco”, manifestó.

“Las consecuencias de cualquier tipo de falla serían demasiado graves”.

Los vehículos autónomos de Google han recorrido más de 2 mil 500 millones de kilómetros sin tener accidentes que ocasionasen muertes o lesiones graves. De la veintena de incidentes en que se vieron envueltos los autos, Google asumió la responsabilidad de solo uno, un choque con un autobús ocurrido en febrero en Mountain View, California.

Sería fácil decir que los camiones autónomos son una noción descabellada si Levandowski no estuviese involucrado en el proyecto. Lleva más de una década trabajando en esta tecnología; empezó en 2004 con una motocicleta autónoma llamada Ghostrider que se encuentra ahora en el Museo Nacional Smithsoniano de Historia.

También diseñó el PriBot, un Prius autónomo que cruzó el puente de la Bahía de San Francisco para entregar una pizza en 2008, antes de que Google presentase su flota de vehículos que se manejan solos.

Otto tiene unos 40 empleados con experiencia en los autos autónomos que tratarán ahora de transferir esa tecnología a los camiones.

Creada hace apenas cuatro meses, Otto ya tiene tres camiones enormes con tecnología para funcionar en forma autónoma y completó el pasado fin de semana su primer ensayo en una carretera pública en Nevada.

La empresa busca ahora un millar de camioneros que se ofrezcan como voluntarios para probar camiones autónomos, y deberán tomar el control del camión si hay alguna falla o si las condiciones de la ruta lo exigen.

La meta de Otto es ambiciosa: que los 4.7 millones de camiones que recorren las rutas de Estados Unidos tengan tecnología para funcionar en forma autónoma.

La Asociación Nacional de Camioneros no ha fijado una posición en torno a esta tecnología por ahora.

Levandowski asegura que no hay que tenerle miedo a los camiones autónomos, pues dice que habrá menos probabilidades de que se excedan de velocidad o de que sigan manejando en condiciones que no son seguras.

Comentarios

Los comentarios son responsabilidad de cada autor que expresa libremente su opinión y no de Editorial por la Democracia, S.A.

Por si te lo perdiste

PROCESO Comienzan los trámites para lograr la canonización de la panameña Ana Moreno

Anita Moreno nació en Macaracas y falleció en La Villa de Los Santos el 11 de noviembre de 1977.
Especial para La Prensa/Vielka Corro Ríos

Última hora

Pon este widget en tu web

Configura tu widget

Copia el código

Directorio de Comercios

Loteria nacional

15 Oct 2017

Primer premio

6 0 4 8

BDDC

Serie: 7 Folio: 8

2o premio

5559

3er premio

9849

Pon este widget en tu web

Configura tu widget

Copia el código

Caricaturas

Pon este widget en tu web

Configura tu widget

Copia el código