Pista contra el cáncer

Un nuevo test genético para medir la agresividad del cáncer de próstata podría ayudar a decenas de miles de varones cada año a decidir si necesitan tratar su cáncer inmediatamente o si pueden limitarse a vigilarlo.

La nueva prueba, que salió a la venta el miércoles, se suma a otra que llegó recientemente al mercado. Ambas analizan genes múltiples en una muestra de biopsia y dan una cifra para medir la agresividad de la enfermedad, similar a los tests que se usan ahora para determinadas variantes de cáncer de mama y de colon.

Los médicos dicen que pruebas como estas permiten evitar un problema grande en el cuidado del cáncer, el tratamiento excesivo. Los tumores de próstata por lo general crecen tan lentamente que nunca amenazarán la vida de un varón, aunque algunos resultan fatales y no hay modo confiable de distinguir cuáles lo son.

Los tratamientos con cirugía, radiación o bloqueadores hormonales no se necesitan en la mayoría de los casos y pueden causar impotencia.

“No estamos dando a los pacientes suficiente información como para que tomen su decisión”, dijo Peter Carroll, director de urología en la Universidad de California, San Francisco. “Uno puede buscar más fácilmente una tostadora que un tratamiento para la próstata”. Un estudio que condujo sobre el test más reciente (Oncotype DX Genomic Prostate Score) era discutido el miércoles en una reunión de la Asociación Urológica Estadounidense en San Diego.

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