Vivir sin las lágrimas

Picor, fatiga y dolor son algunos de los síntomas del síndrome del ojo seco. Esta patología se debe a la calidad o disminución en la secreción de las lágrimas.

Las lágrimas protegen al ser humano de las infecciones, del viento, del aire acondicionado y de la calefacción, de las salidas de aire de los automóviles “y de la intemperie”, señala Carlos Palomino, jefe del Servicio de Oftalmología de Hospital Universitario Quirón de Madrid.

A la vez, las lágrimas protegen al ojo de la desecación. “Durante el sueño se produce una disminución importante de la secreción lacrimal, sobre todo en la fase REM. No obstante, aunque la secreción baje las lágrimas nos siguen protegiendo mientras dormimos”, aclara Palomino.

Las lágrimas forman una fina película corneal que impide que perdamos visión. “Si dicha película se altera, en algunos momentos del día podemos perder hasta el 30% de calidad visual”, añade el especialista.

El Instituto Nacional del Ojo de Estados Unidos explica que el síndrome del ojo seco tiene lugar cuando este no produce lágrimas de manera adecuada o cuando las lágrimas no tienen la consistencia correcta y se evaporan demasiado rápido.

Además, junto al ojo seco, puede producirse inflamación de la superficie del ojo. “Si no se trata, esta condición puede ocasionar dolor, úlceras, cicatrices en la córnea y pérdida de visión. Sin embargo, la pérdida permanente de la visión debido al ojo seco es poco frecuente”, apunta el organismo.

El síndrome del ojo seco puede hacer que resulte más difícil realizar ciertas actividades, como usar el ordenador o leer durante un periodo de tiempo largo.

De igual manera, dicha patología puede hacer que disminuya la tolerancia a ambientes secos, como el aire en el interior de un avión.

DOS TIPOS

Existen dos tipos de síndrome del ojo seco.

El primero se debe a que las glándulas lacrimales no producen la cantidad suficiente del componente acuoso de las lágrimas para mantener la superficie del ojo saludable.

El segundo es el llamado ojo seco evaporativo, que puede deberse a la inflamación de las glándulas de Meibomio, ubicadas en los párpados. Estas glándulas se encargan de aportar lípidos a las lágrimas para evitar su evaporación precoz.

El oftalmólogo Carlos Palomino afirma que, fundamentalmente, “el problema consiste en que se altera la cantidad de la secreción de lágrima y también la calidad. Por esta razón, pueden aparecer problemas y trastornos que pueden ser desde ligeros a tremendamente severos. Puede llegarse, incluso, a la ceguera”.

Palomino precisa que esta patología puede producir picor, lagrimeo, sensación de mala visión, de visión cambiante, fatiga, dolor ocular o sensación de tener un cuerpo extraño en el ojo.

De hecho, según comenta, “alrededor del 24% de las consultas oftalmológicas se producen debido a alteraciones en la superficie ocular, es decir, por ojo seco o por una alteración lagrimal en el globo ocular”.

El Instituto Nacional del Ojo de Estados Unidos afirma que con frecuencia las personas mayores experimentan sequedad en los ojos, pero destaca que el síndrome del ojo seco puede aparecer a cualquier edad.

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