La agonía de los glaciares andinos

AFP/Rodrigo Buendía. AFP/Rodrigo Buendía.
AFP/Rodrigo Buendía.

Como gigantes en agonía, los glaciares tropicales andinos se derriten a una velocidad que preocupa a los científicos. Su imparable retroceso en las últimas décadas aumenta la sospecha de la responsabilidad humana en este grave fenómeno.

Centro de atención de la conferencia de la ONU sobre el cambio climático que se realiza en Lima, la desaparición de estos castillos de hielo, ubicados entre Ecuador, Bolivia, Colombia y Perú en una zona en la cordillera de los Andes que abarca unos mil 700 km2, afecta la disponibilidad de agua dulce y podría aumentar el nivel del mar.

Bolívar Cáceres, uno de los pioneros en la investigación de estos glaciares en Ecuador, ha sido testigo de la disminución de las nieves tropicales.

“Es impresionante cómo en estos pocos años ha retrocedido la superficie glaciar. Lamentablemente, no podemos hacer gran cosa. Muchos glaciares van a desaparecer”, dice este experto del ecuatoriano Instituto Nacional de Meteorología e Hidrología.

Hacia finales de la década de 1980, Ecuador tenía 92 km2 de superficie glaciar. Para 2010 había disminuido a 42 km2 y se estima que este año caerá a 38 km2, según Cáceres, una pérdida de entre 30% y 50%, similar a la que evidencian los glaciares de Bolivia, Colombia y Perú.

Los científicos explican este retroceso por los cambios cíclicos en la naturaleza, pero cada vez hay más evidencia de que detrás de la fusión está el calentamiento global asociado a la actividad humana, específicamente a las emisiones de dióxido de carbono a niveles industriales.

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