INICIATIVA

Una alianza por el reciclaje

‘Basura cero-cambia tu barrio’ espera sensibilizar e incorporar a cerca de 15 mil personas del corregimiento de Bethania para fines de junio de 2017.

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Planean instalar entre 16 y 18 puntos limpios en el corregimiento de Bethania. Planean instalar entre 16 y 18 puntos limpios en el corregimiento de Bethania.

Planean instalar entre 16 y 18 puntos limpios en el corregimiento de Bethania. Foto por: LA PRENSA/Jonathan Polanco

Jenny Echeverría, directora de Educación Ambiental de Ancon. Jenny Echeverría, directora de Educación Ambiental de Ancon.

Jenny Echeverría, directora de Educación Ambiental de Ancon.

A mediados de 2015, la Asociación Nacional para la Conservación de la Naturaleza (Ancon), en alianza con el Municipio de Panamá y la Cervecería Nacional, iniciaron en la ciudad capital el programa “Basura cero-cambia tu barrio”.

Este programa tiene como objetivo la recolección, clasificación y preparación para la venta de desechos generados en el hogar y que puedan ser reciclados; todo ello a través de un programa que ofrezca una oportunidad laboral a recicladores de base.

“Basura cero cambia-tu barrio” se inició en 2015 con un piloto en el corregimiento de Bethania de la ciudad capital, e incluye una serie de etapas que van desde la sensibilización de la comunidad hasta la implantación total del sistema de trabajo.

En la sensibilización se indicaba a las personas lo que se iba a recoger. El proyecto está reciclando cartón, tetra pak, pet 1 y polietireno de alta densidad, y latas de aluminio.

Jenny Echeverría, directora de Educación Ambiental de Ancon, explicó que la barrera más difícil de romper fue convencer a las personas de que, efectivamente, los desechos que iban a depositar en los espacios respectivos iba a ser recogida, y no que se iba a acumular afeando los espacios. “En realidad, en la alianza cada uno tiene su rol. Para nosotros [Ancon] el rol es la sensibilización y manejar el proyecto a través de un centro de acopio. La Alcaldía de Panamá hace toda la logística, ellos son los que hacen la recolecta”.

Posteriormente, la Alcaldía hace convocatorias ciudadanas para presentar el proyecto y, de ser aprobado por los habitantes, se instala el “punto limpio”.

Luego de instalado el punto y con apoyo de la junta comunal, se comienza el proceso de divulgación y nuevamente sensibilización a toda la comunidad. Se inicia entonces una campaña informativa que incluye medios de comunicación, páginas web y puerta a puerta.

Como explicó Echeverría, es un proceso continuo en el que a medida que se van detectando anomalías en el proceso, se toman las correcciones.

Como ejemplo, señaló un inconveniente que han detectado en algunas comunidades, donde los vecinos no depositan los recipientes de uno en uno, sino que los colocaban en cartuchos. A partir de esto se implementó la colocación de monitores, que son personas miembros del movimiento de recicladores que visitan los distintos puntos limpios para orientar a los miembros de la comunidad en las mejores prácticas para hacer el reciclaje.

“Generamos empleos dentro del proyecto, los capacitamos y ellos están enseñando a las personas que llegan al punto limpio a depositar sus materiales”.

El otro componente que maneja el proyecto Alianza Basura cero-cambia tu barrio es el centro de acopio. En este espacio manejado por Ancon también han dado empleo a miembros del movimiento de recicladores; ellos están encargados de la revisión de todo el material recibido y efectuar la segregación. Este nuevo paso consiste en limpiar y clasificar en bolsas especiales todo el material entregado por los vecinos. Una vez se tiene el suficiente material, se vende a distintas empresas recicladoras.

CULTURA DEL RECICLAJE

“El reciclaje es lo último que tú haces en un programa de manejo de residuos sólidos. Lo primero que tienes que hacer es reducir”, refiere Echeverría, quien considera que primero debemos ser más conscientes de la cantidad de basura que generamos día a día.

Sembrar la cultura del reciclaje en el panameño es un trabajo que debe comenzar desde la educación de los niños, “para que cuando este llegue a la edad adulta pueda tomar buenas decisiones”. “Un adulto que no tiene la cultura es difícil que pueda tener una concienciación clara del manejo de residuos”.

Actualmente, en Panamá es limitado el tipo de desechos que puede reciclarse. “El 90% de los materiales que se producen se puede reciclar, pero en Panamá, como somos un país chiquito... no tenemos la cantidad de basura disponible para colocar una planta de reciclaje como debe ser”.

Por ejemplo, para el plástico existen siete tipos que se pueden reciclar. En Panamá, asegura Echeverría, pueden recogerse dos tipos: El tereftalato de polietileno (TEF) y el polietileno de alta densidad (PEAD).

PRÓXIMOS PASOS

Actualmente, Ancon está finalizando el desarrollo de la estructura de recolección en el corregimiento de Bethania, y espera en junio finalizar esta etapa para avanzar a otros sectores. “Hoy día tenemos sensibilizadas a unas 6 mil personas en el corregimiento de Bethania, y tenemos la meta de sensibilizar aproximadamente a 15 mil personas” para fines de junio 2017.

Para el éxito de este proyecto y su ampliación a otras comunidades se requiere también de la activa participación del gobierno local y la empresa privada. Esperan para agosto iniciar trabajos en el corregimiento de Tocumen.

En alianza con la Autoridad de Turismo y la Alcaldía de Taboga, Basura cero-cambia tu barrio se trasladará también a la isla de Taboga. “Esa es otra metodología de trabajo porque allí el alcalde junto con la población tienen a Taboga limpia. ¿Cuál es el problema? Los visitantes que llegan”.

Ancon espera al mes de junio tener instalados entre 16 y 18 puntos limpios para que los vecinos del corregimiento de Bethania puedan llevar sus desechos debidamente separados.

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