Hacia un ´páncreas´ artificial

El programa puede detectar los niveles elevados de azúcar en la sangre y activar una bomba que provee insulina a pacientes diabéticos.

Los médicos anunciaron el sábado un gran avance hacia un “páncreas artificial”, un aparato que vigilaría constantemente el nivel de azúcar en la sangre en los diabéticos y suministraría automáticamente la insulina necesaria.

Un componente clave de dicho sistema –una bomba de insulina programada para apagarse si el nivel de sangre-azúcar baja demasiado mientras duerme la gente– funciona como fue pensado en un estudio en 247 pacientes durante tres meses.

Esta “bomba inteligente”, fabricada por la empresa de Minneapolis Medtronic, Inc., ya se vende en Europa y es revisada por la Administración de Alimentos y Drogas de Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés).

Aún se requiere de más pruebas a fin de que pueda ser programada para imitar a un páncreas verdadero y ajustar constantemente la insulina, según una lectura continua del monitor de sangre-azúcar, pero los médicos sostienen que el nuevo estudio sugiere que es un objetivo realista.

“Este es el primer paso en el desarrollo de un páncreas artificial”, dijo el doctor Richard Bergenstal, jefe del departamento de diabetes de Park Nicollet, una gran clínica en St. Louis Park, Minnesota.

“Antes dijimos que era un sueño. Ahora tenemos la primera parte, y realmente creo que será desarrollado”.

Bergenstal encabezó el estudio patrocinado por la empresa, y anunció los resultados en una conferencia en Chicago de la Asociación Estadounidense de Diabetes. Asimismo, fueron colgados en la internet por la revista New England Journal of Medicine.

El estudio incluyó a personas con diabetes de tipo 1, generalmente diagnosticada en la infancia.

Aproximadamente, el 5% de 26 millones de estadounidenses padece de diabetes.

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