INVESTIGACIÓN.

Genética, dieta y el metabolismo

La dieta japonesa es rica en almidones. La dieta japonesa es rica en almidones.
La dieta japonesa es rica en almidones.

Las poblaciones humanas que tienen dietas ricas en almidón tienen un número mayor de copias de un gen cuyo producto metaboliza el almidón, según un estudio de Nature Genetics.

El almidón es metabolizado en parte gracias a la amilasa salivar, y el gen que lo codifica, el AMY1, varía notablemente en cuanto a número de copias.

Un equipo dirigido por George Perry, de la Universidad de California en Santa Cruz, calculó el número de copias de ese gen en 50 estadounidenses de origen europeo y descubrió una correlación entre el número de copias y la amilasa salivar. Posteriormente demostró que los individuos de tres poblaciones caracterizadas por el consumo de dietas ricas en almidón tienden a tener más copias del AMY1 que los de poblaciones con dietas pobres en esa sustancia.

Finalmente, los autores compararon la magnitud de esas variaciones en el genoma de dos poblaciones asiáticas: una japonesa, con dieta rica en almidón, y otra de los yakut (pueblo de origen siberiano dedicado al pastoreo), que se caracteriza por lo contrario.

La comparación permitió descubrir que la variación en el número de copias de ese gen entre unos y otros era superior a la existente en el 97% de las otras poblaciones estudiadas.

La conclusión de los autores es que la selección natural favorece el incremento del número de copias de AMY1 por lo menos en algunas poblaciones con dietas ricas en almidón. Un aumento de esos genes mejora, según los autores, la digestión de las comidas almidonadas y posiblemente ayuda a absorber energía en casos de enfermedades intestinales.

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