TIERRAMERICA Alerta, Tapón del Darién

CONSERVACIÓN. El puma es uno de los habitantes de la región del Darién. CONSERVACIÓN. El puma es uno de los habitantes de la región del Darién.
CONSERVACIÓN. El puma es uno de los habitantes de la región del Darién.

BOGOTÁ I El Ministerio de Minas y Energía colombiano tiene listos estudios de impacto ambiental para cuatro trayectos posibles de un polémico proyecto de interconexión eléctrica entre Colombia y Panamá.Ambientalistas temen que esa obra sea negativa para la selva del Darién, aunque aún no se ha decidido si pasará por esa zona o hacia el colombiano golfo de Urabá.Dos de los posibles trayectos de la obra de interconexión eléctrica son terrestres, y otros dos combinan tramos terrestres y submarinos, con costos aproximados de 172 a 221 millones de dólares.Así se uniría la subestación Cerromatoso, en el norteño departamento colombiano de Córdoba, con la subestación Panamá II, lo que permitiría transportar 300 megavatios de Colombia a Panamá y 200 en sentido contrario.Según el ministro de Minas colombiano Luis Mejía, el objetivo es que la línea de interconexión esté construida en 2008.

Hugo Ortega, de la no gubernamental Fundación Darién, que trabaja desde hace 12 años en la zona, dijo que las comunidades locales no han sido consultadas, como manda hacerlo la Constitución colombiana para la preparación de proyectos de desarrollo en sus territorios."Los pobladores locales siempre somos los últimos en enterarnos, y nos preguntamos cómo harían estos cuatro estudios de impacto ambiental sin que aquí nos diéramos por enterados", dijo Ortega a Tierramérica.

Para la Fundación, cualquier proyecto de interconexión eléctrica pasaría por la selva del Darién, eco-región fronteriza que ha sido foco de tensión por la incursión de grupos armados guerrilleros colombianos y que cobija al Parque Nacional Darién, el mayor de América Central.Creado para preservar la rica diversidad biológica de la zona, la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) lo reconoció como patrimonio de la humanidad y reserva de la biósfera.Sus habitantes pertenecen a tres diferentes grupos étnicos: los pueblos indígenas emberá-wounaan y kuna, los afrodescendientes y los inmigrantes de otras regiones.Varias especies en peligro de extinción viven en Darién, entre ellas el águila harpía ( Harpia harpyja), el arisco tapir ( Tapirus bairdii) y el puma ( Felis concolor).

Uno de los cuatro trayectos para la obra debe ser escogido antes de finalizar el primer semestre de este año. Después, Colombia y Panamá deberán incorporar el proyecto en sus planes de desarrollo energético, comenzar el trámite de las licencias de impacto ambiental, y abrir la licitación para la construcción, según explicó a Tierramérica una fuente gubernamental que pidió reserva de su nombre.En noviembre, el director ejecutivo de la panameña Asociación Nacional para la Conservación de la Naturaleza (ANCON), Líder Sucre, protestó por otro proyecto de interconexión entre Colombia y Panamá a través del Darién: el de la construcción de un tramo de la Carretera Panamericana.Sucre aseguró que tendrá un impacto negativo para la flora y fauna, porque agravará la colonización desordenada, la tala indiscriminada y los incendios intencionales para desplazar la frontera agrícola. Pero el canciller panameño Samuel Lewis Navarro declaró que Panamá "no aceptará la construcción de una carretera en el Darién, si tiene un impacto negativo en el ambiente y la población".

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