ETAPA FRANCESA. ITALIANOS y ESPAÑOLES.

Una liga de naciones

La parte más difícil en lo que atañe a la total identificación de estas fotografías, es la relativa a saber si trata de la época francesa o de la americana de la construcción del Canal, ya que los que aquí aparecen tenemos la seguridad que eran obreros europeos de esa construcción y específicamente italianos (primera foto) y españoles (segunda foto).Los que son menos son obreros españoles y los más numerosos italianos. Hablando de todo un poco, la inauguración oficial de la empresa francesa del canal se llevó a cabo el 1° de enero de 1880. Según algunos autores las obras materiales de ese canal, se iniciaron el viernes 20 de enero de 1882, en la desaparecida población de Emperador.Esto no incluye el inicio de las exploraciones físicas de los lugares por donde se había planeado construir el canal, así como tampoco las conversaciones diplomáticas, las intrigas, las discusiones, las presiones de toda índole que desde varios países se lograron organizar. También existen datos que indican, lo cual hace a lo anterior que no sea confiable, que tranquilamente señalan que ya desde 1881 había obreros y empleados trabajando en las obras tantas veces mencionadas. Y de acuerdo a lo investigado, muy al inicio de los trabajos llegaron obreros colombianos que después disminuyeron en número, así como venezolanos y de varios lugares del Caribe tales como Cuba, Barbados, Santa Lucía, Martinica, así como también del norte de Francia y africanos (senegaleños) a los que hay que añadir ciudadanos chinos. El número de trabajadores disminuyó notablemente cuando comenzó a acercarse la quiebra de la compañía de De Lesseps. Cuando estuvo funcionando, fue en el año de 1884 cuando tuvo el máximo de empleados que para entonces llegaron a ser 17,615. Después de la quiebra, se trató de organizar otra nueva empresa que para 1897 alcanzó su máximo de contratados (3,980) nada más y tampoco nada se consiguió. La parte más difícil en lo que atañe a la total identificación de estas fotografías, es la relativa a saber si trata de la época francesa o de la americana de la construcción del Canal, ya que los que aquí aparecen tenemos la seguridad que eran obreros europeos de esa construcción y específicamente italianos (primera foto) y españoles (segunda foto).Los que son menos son obreros españoles y los más numerosos italianos. Hablando de todo un poco, la inauguración oficial de la empresa francesa del canal se llevó a cabo el 1° de enero de 1880. Según algunos autores las obras materiales de ese canal, se iniciaron el viernes 20 de enero de 1882, en la desaparecida población de Emperador.Esto no incluye el inicio de las exploraciones físicas de los lugares por donde se había planeado construir el canal, así como tampoco las conversaciones diplomáticas, las intrigas, las discusiones, las presiones de toda índole que desde varios países se lograron organizar. También existen datos que indican, lo cual hace a lo anterior que no sea confiable, que tranquilamente señalan que ya desde 1881 había obreros y empleados trabajando en las obras tantas veces mencionadas. Y de acuerdo a lo investigado, muy al inicio de los trabajos llegaron obreros colombianos que después disminuyeron en número, así como venezolanos y de varios lugares del Caribe tales como Cuba, Barbados, Santa Lucía, Martinica, así como también del norte de Francia y africanos (senegaleños) a los que hay que añadir ciudadanos chinos. El número de trabajadores disminuyó notablemente cuando comenzó a acercarse la quiebra de la compañía de De Lesseps. Cuando estuvo funcionando, fue en el año de 1884 cuando tuvo el máximo de empleados que para entonces llegaron a ser 17,615. Después de la quiebra, se trató de organizar otra nueva empresa que para 1897 alcanzó su máximo de contratados (3,980) nada más y tampoco nada se consiguió.
La parte más difícil en lo que atañe a la total identificación de estas fotografías, es la relativa a saber si trata de la época francesa o de la americana de la construcción del Canal, ya que los que aquí aparecen tenemos la seguridad que eran obreros europeos de esa construcción y específicamente italianos (primera foto) y españoles (segunda foto).Los que son menos son obreros españoles y los más numerosos italianos. Hablando de todo un poco, la inauguración oficial de la empresa francesa del canal se llevó a cabo el 1° de enero de 1880. Según algunos autores las obras materiales de ese canal, se iniciaron el viernes 20 de enero de 1882, en la desaparecida población de Emperador.Esto no incluye el inicio de las exploraciones físicas de los lugares por donde se había planeado construir el canal, así como tampoco las conversaciones diplomáticas, las intrigas, las discusiones, las presiones de toda índole que desde varios países se lograron organizar. También existen datos que indican, lo cual hace a lo anterior que no sea confiable, que tranquilamente señalan que ya desde 1881 había obreros y empleados trabajando en las obras tantas veces mencionadas. Y de acuerdo a lo investigado, muy al inicio de los trabajos llegaron obreros colombianos que después disminuyeron en número, así como venezolanos y de varios lugares del Caribe tales como Cuba, Barbados, Santa Lucía, Martinica, así como también del norte de Francia y africanos (senegaleños) a los que hay que añadir ciudadanos chinos. El número de trabajadores disminuyó notablemente cuando comenzó a acercarse la quiebra de la compañía de De Lesseps. Cuando estuvo funcionando, fue en el año de 1884 cuando tuvo el máximo de empleados que para entonces llegaron a ser 17,615. Después de la quiebra, se trató de organizar otra nueva empresa que para 1897 alcanzó su máximo de contratados (3,980) nada más y tampoco nada se consiguió.

Carlos Endara llegó a Panamá en marzo de 1886, así es que tuvo la oportunidad de trabajar en la Compañía francesa del canal, sufrir su quiebra y es posible entonces que haya tomado las fotos que hoy les presentamos, ya que de los trabajos y otros aspectos relativos nos legó infinidad de tomas más. Y por supuesto de la etapa siguiente, la norteamericana también.

Estos, los americanos, como es de todos sabido trajeron empleados y obreros de las Antillas, pero también de España, Italia, Francia, norteamericanos, de la China y de Latinoamérica. Casualmente desde 1906 hasta 1912 cerca de 12 mil vinieron desde Europa, siendo la mayoría de éstos españoles. Fueron estos los segundos en cantidad, pues también ya ustedes han de saber que para entonces primaron los hoy conocidos como afro-antillanos.

En el año de 1913, 56,554 trabajaban en las obras canaleras, al ir terminando las obras el número de trabajadores no llegaba a 14 mil. Pero en los trabajos en las esclusas la cantidad volvió a subir y con el tiempo se añadieron los norteamericanos que laboraron en funciones llamémoslas civiles (oficinistas), ya que de los militares para la mayoría de los años las cantidades no se lograron conocer.

Volviendo un poco atrás (de nuevo la etapa francesa) es interesante resaltar que para el año de 1886, los afro-antillanos y afro-americanos no experimentados, devengaban 20 centavos por hora, pero además habitación y servicios médicos gratuitos. Desde un comienzo los salarios de los blancos fueron muy superiores. La inhumana discriminación habían aparecido.

En su libro El cruce entre dos mares, David Mc Gullough describe los siguientes oficios desempeñados en las obras de la construcción del canal a saber: cocineros, conductores, caldereros, herreros, albañiles, inspectores de vagones, capitanes de barcos, mecánicos, operadores de dragas, calafateadores, taladradores de mano, de taladros mecánicos, pintores, bomberos, arquitectos navales, médicos, sanitarios, enfermeras, trabajos en grúas, en excavadores, administrativos, fogoneros hasta completar como ya dijimos 37 clases de oficios diferentes.En nuestras fotografías de hoy, ya les dijimos que aparecían trabajadores italianos y españoles. De 1904 a 1914 hubo un total de más de 8,000 empleados procedentes de España. La foto de ellos en realidad no parece que sea de Carlos Endara, porque está en el libro del autor Ulrich Keller relativo a las obras del canal.

Algunos otros consultados nos dicen que sí es de Endara y además también la posee Ricardo López. En relación con los italianos hay que recordar a Cristóbal Colón, Ameriqo Vespucci, Napoleón Garella, un autor que estudió la posibilidad de construir un ferrocarril que recorrería a lo ancho del istmo.

Hasta un descendiente del patriota italiano Garibaldi también trabajó aquí en Panamá durante la época del canal.

De los españoles también se podría relatar bastante. Fueron la segunda nacionalidad más representativa como trabajadores.

El gobierno español enviaba personal que visitaba a Panamá para enterarse de las condiciones de trabajo de sus compatriotas, la alimentación, viviendas, condiciones de salud, precios de los productos utilizados. Hasta traductores del inglés al español tenían en los juzgados para ayudar a los que allí deberían acudir a fin de resolver sus problemas de índole legal.Textos: Harry Castro StanziolaFotografías: Ricardo López AriasComentarios: svasquez@prensa.com

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