LA LISTA DE LEGIONARIOS

Los 40 legionarios panameños

Blas Pérez y Pedro Jeanine son dos jugadores que podrían ir a la MLS próximamente.

Felipe Baloy tiene más de 15 años de estar jugando en el extranjero. Felipe Baloy tiene más de 15 años de estar jugando en el extranjero.

Felipe Baloy tiene más de 15 años de estar jugando en el extranjero. Foto por: AP/Archivo

Abdiel Arroyo (Izq.) y Edgar Joel Bárcenas esperan triunfar en la primera división croata. Abdiel Arroyo (Izq.) y Edgar Joel Bárcenas esperan triunfar en la primera división croata.

Abdiel Arroyo (Izq.) y Edgar Joel Bárcenas esperan triunfar en la primera división croata. Foto por: CORTESIA/RNK Split

Gabriel "El Gavilán" Gómez se convirtió esta semana en nuevo jugador del Cartaginés. Gabriel

Gabriel "El Gavilán" Gómez se convirtió esta semana en nuevo jugador del Cartaginés. Foto por: CORTESIA/Cartaginés

Jugar en el extranjero sigue siendo el sueño de todo futbolista panameño.

Desde los tiempos de Armando Dely Valdés (q.e.p.d.) en los años 80, pasando por sus hermanos Julio y Jorge y Víctor René Mendieta en los años 90, hasta Felipe Baloy, Blas Pérez y Gabriel Gómez en la primera década del año 2000, siempre ha habido embajadores panameños en el extranjero luchando para abrirle las puertas a sus compatriotas con el fin de tener un mejor futuro.

EMBAJADORES

Solo hay que mirar atrás, en 1999, cuando 15 valientes panameños representaban al país en en el extranjero.

Nombres como Mendieta, Eric Ortega, los Dely, Agustín Castillo, Rubén Atencio, Frank Lozada, Percival Piggot, Rolando Botello, Fernando Bolívar, Neftalí Díaz, Luis Pito Rodríguez, Javier Henríquez y Carlos Maldonado luchaban día a día para poner a Panamá en el mapa futbolístico del mundo.

LOS 40 LEGIONARIOS

Hoy en día la lista de legionarios es casi el triple, con 40 panameños jugando en 16 diferentes países del mundo.

Este 2016 arrancó bien para ocho jugadores de la Liga Panameña de Fútbol (LPF) que lograron firmar contratos en el extranjero gracias en gran parte al buen trabajo logrado por sus compatriotas.

Casos como Costa Rica, donde el defensor Adolfo Machado, capitán y dos veces campeón con el Saprissa, abrió las puertas para la llegada de más panameños, como el portero Jaime Penedo, ahora compañero suyo en los Morados.

Junto a Penedo también se sumó su compañero de selección Harold Cummings, quien fichó con el clásico rival Liga Deportiva Alajuelense.

En total son seis los panameños que verán acción semana a semana en este torneo de Verano en el fútbol costarricense.

Pero así como Machado abrió las puertas en Costa Rica, Luis El Matador Tejada hizo lo mismo en Perú.

Desde que Tejada llegó al fútbol peruano en 2010 con el Juan Aurich, goles y más goles es lo que ha hecho el oriundo de San Joaquín.

Todos esos buenos momentos en cinco años en el fútbol peruano han servido para que otros tres panameños hayan aterrizado en territorio sudamericano con el deseo de seguirle los pasos al delantero de la selección de Panamá.

Los dos nuevos integrantes en este año son Renán Addles, quien se le unió a Tejada y Ricardo El Halconcito Buitrago en el Aurich, así como el exatacante del Chorrillo FC Sergio Moreno, ahora nuevo jugador del Deportivo Municipal.

Otro país con un alto número de representantes panameños es Venezuela, con seis.

Regresó al Zamora Gabriel Torres para unirse a sus dos compatriotas Luis Ovalle y Ricardo Clarke.

La operación reencuentro también se repitió en el Deportivo Anzoátegui, donde Edwin Aguilar y Rolando El Talentoso Escobar también volvieron al fútbol vinotinto. Y completando el grupo de seis aparece uno que hace su estreno en el fútbol venezolano en el volante Miguel Camargo, que pasó a ser nuevo jugador de los Mineros de Guayana.

LOS EUROPEOS

Ya regresando a la salida de los jugadores de la LPF, el actual campeón Árabe Unido fue responsable de la salida de dos de sus jugadores al fútbol europeo. 

Hablamos de Edgar Joel Bárcenas y Abdiel Arroyo, quienes se marcharon a inicios de este año al RNK Split de la primera división de Croacia.

Para Arroyo y Bárcenas, ambos con minutos en la última victoria de Panamá sobre Cuba para lograr el pase a la Copa América, se trata de la primera experiencia en el extranjero.

Ambos jugadores se unen a otros cinco para formar un total de siete en el fútbol europeo.

Ahora dependerá de ellos poder mantenerse y ganarse su lugar en el máximo nivel europeo y así no formar parte de la más reciente tendencia de jugadores que llegan, pero que no duran mucho en el extranjero.

Y es que lastimosamente con el aumento de salidas también creció el número de jugadores que no aguantan el tren y todo al final apunta a un tema más de cantidad que calidad si lo comparamos a los tiempos de los Dely y Rommel Fernández, cuando eran pocos, pero buenos.

POSIBLES SALIDAS

Ojo, que la lista de los 40 podría aumentar en los próximos días, ya que hay varios rumores circulando sobre el futuro de múltiples jugadores panameños.

Uno de ellos es el goleador Blas Pérez.

El ya exdelantero del FC Dallas ha sido vinculado con varios equipos durante todo el mercado de fichajes.

El último rumor habla de un posible regreso a la Major League Soccer (MLS) con los Whitecaps de Vancouver.

No obstante, hasta el momento no existe nada confirmado en cuanto al nuevo club del atacante de la selección nacional.

Otro que suena para irse a la MLS es el capitán y mediocampista del San Francisco FC Pedro Jeanine.

Ayer el ex seleccionado nacional Roberto El Bombardero Brown adelantó que Jeanine estaría viajando a Estados Unidos el próximo martes para unirse a la pretemporada del equipo Impact de Montreal.

De darse el fichaje, Jeanine se uniría a Aníbal Godoy, Tony Taylor y Román Torres como el cuarto panameño en la MLS.

Si no recuerda a Tony Taylor, le contamos que es un delantero que milita en el New York FC que nació en EU, pero es de padres panameños y quien ya el año pasado confesó su deseo de jugar para Panamá.

En conclusión, la lista de legionarios sigue creciendo año tras año, por lo que no nos sorprendamos de que ya en 2017 lleguemos a los 50. 

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