Indocumentados. Inmigrantes trabajan horas extras en fiestas navideñas.

Buscar visa para un sueño

En su gran mayoría los extranjeros latinomericanos quieren ayudar a sus familias a pasar una mejor Navidad.

TESÓN. Los "sin papeles" se esfuerzan por ganarse la vida en una diversidad de trabajos que muchas veces los nacionales prefieren no realizar. Las dificultades son muchas, pero el esfuerzo, dicen, vale la pena. TESÓN. Los "sin papeles" se esfuerzan por ganarse la vida en una diversidad de trabajos que muchas veces los nacionales prefieren no realizar. Las dificultades son muchas, pero el esfuerzo, dicen, vale la pena.
TESÓN. Los "sin papeles" se esfuerzan por ganarse la vida en una diversidad de trabajos que muchas veces los nacionales prefieren no realizar. Las dificultades son muchas, pero el esfuerzo, dicen, vale la pena.

Con sol o lluvia. Mateo García Pumacahua, un peruano de 25 años, le da duro a la faena: vende chicha y empanadas en su carrito pensando en ingresar a la universidad para conseguir una visa de estudiante que le permita estar legal en Panamá, un país que se ha caracterizado a lo largo de su historia por dar acogida a los inmigrantes. Eso sería para él, dice, el mejor regalo de Navidad.

Hace dos meses llegó con la fuerza de voluntad que le impulsó a cruzar fronteras, y desde entonces, no ha parado de trabajar. "Vine acá por el dólar. Además, trabajo hay... si sabes cómo buscarlo". García Pumacahua, un fujimorista que alucina con el retorno del "chino", dice que decidió emigrar porque la recesión laboral y los temblores en la arena política en el Perú han convertido a la demanda de trabajo en un gigante desesperado en comparación con la pequeña oferta.

Son las 11:00 a.m. Empieza a llover en el área bancaria. García Pumacahua está preparado: coloca una tolda para guarecer a su clientela. "Mi meta es administrar mi propia flota de carritos", confiesa su sueño mientras una sonrisa se dibuja en rostro.

NO HAY CIFRAS

En lo que va del año, Perú aparece en los registros de la Dirección Nacional de Migración y Naturalización como el tercer país de Latinoamérica con más deportaciones (34 hasta noviembre). Colombia (264) encabeza la lista, seguida de Ecuador (36) , República Dominicana (22) y Nicaragua (16). "A estos países se les solicita una visa de entrada a Panamá para controlar la inmigración", aseguró un vocero de la dependencia.

Migración no tiene cálculos sobre la cantidad de indocumentados. Sin embargo, en los últimos años se habla de miles, particularmente colombianos. De lo que sí tiene registro Migración es de la cantidad de extranjeros que están legalmente aquí. Entre enero y octubre de 2005 se han naturalizado 13 ciudadanos, mientras que mil 412 extranjeros han obtenido permanencia definitiva. En tanto, 646 ciudadanos extranjeros han adquirido el estatus de turistas pensionados, una modalidad que crece por los atractivos que ofrecen sitios como Boquete.

Como es natural, los indocumentados extranjeros terminan formando parte de la masa de trabajadores informales que según la Organización Internacional del Trabajo en Panamá es de 41.8%.

Camucha es uno de ellos. Así le llaman a esta colombiana de 38 años de edad. Su caso es distinto al del vendedor de refrescos. Está obligada a vivir en una especie de claustro. Trabaja de cocinera en una casa de familia judía, cuenta ella, y sólo tiene un día a la semana libre. "Mi día comienza desde las seis de la mañana hasta las diez u once de la noche". Hace dos años y medio que Camucha llegó a Panamá desde su natal Cali. "¡Qué va! Allá ni siquiera trabajo en casa pude conseguir. Por eso me animé a venir acá". Ella le manda dinero a su familia cada vez que puede. Así como ella hay miles de indocumentados que hacen trabajos que muchos panameños no quieren hacer. La idea es apoyar a la familia.

Este fenómeno ha convertido a panamá en uno de los principales emisores de remesas de la región centroamericana.

(Vea La tarjeta celeste: una posible alternativa)

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