ASAMBLEA.El primer debate comenzará esta semana.

Cinco dólares por una bocanada de humo

Una propuesta legislativa pretende aumentar en un 233% el precio del paquete de 20 cigarrillos.

A la tabacalera Philip Morris le preocupa que el aumento del impuesto fomente el contrabando.

PROHIBICIÓN. El proyecto de ley restringe el humo en las áreas sociales de los edificios y lugares de trabajo de la empresa privada. PROHIBICIÓN. El proyecto de ley restringe el humo en las áreas sociales de los edificios y lugares de trabajo de la empresa privada.
PROHIBICIÓN. El proyecto de ley restringe el humo en las áreas sociales de los edificios y lugares de trabajo de la empresa privada.

Los fumadores en Panamá podrían formar parte de la lista de especies en peligro de extinción, si la Asamblea Nacional aprueba un proyecto de ley que busca controlar el consumo del tabaco.

La norma, que se encuentra en la Comisión de Salud para su discusión en primer debate, propone aumentar en un 233% el costo del paquete de 20 cigarrillos. Los fumadores tendrían que pagar 5 dólares por cada cajetilla, en vez del 1.50 dólar que desembolsan actualmente.

El cerco para fumadores, que es impulsado por el diputado panameñista Alcibiades Vásquez, prohíbe fumar en oficinas públicas, autobuses, cines, restaurantes, bares, discotecas, casinos y almacenes.

Los hoteles, centros comerciales, aeropuertos, universidades, hospitales, gimnasios, estadios y parques públicos no escapan a la lista de lugares prohibidos para el cigarrillo.

Además, se busca incluir las áreas sociales de los edificios residenciales y los lugares de trabajo de la empresa privada.

Muchas de estas regulaciones ya están plasmadas en el Decreto 17 de 2005, que dicta las primeras normas para regular la venta de cigarrillos.

La propuesta de ley prohíbe también cualquier tipo de publicidad o promoción del tabaco. Además, la advertencia sanitaria que ahora se encuentra en la parte posterior de paquete, se colocará en el frente y ocupará el 50% del espacio de la cajetilla.

El diputado Vásquez informó que el presidente de la Comisión de Salud, José Baruco, convocará a primer debate esta semana. Agregó que se ha logrado el consenso entre el Ministerio de Salud y la Coalición Antitabaco –que él mismo preside– para la aprobación de la norma.

Preocupa contrabando

Pese a que la tabacalera Philip Morris Panamá apoya la regulación del tabaco, le preocupa que un incremento abrupto de impuesto al cigarrillo incentive el comercio ilegal.

"Cuando hay un aumento desmedido del impuesto a los cigarrillos, obliga a que el consumidor busque cigarrillos más baratos o sustitutos y se promueva entonces el contrabando y la falsificación", manifestó Carla González, gerente de Asuntos Corporativos de Philip Morris Panamá.

González considera que el Decreto 17 logra el balance correcto para proteger la salud pública, al restringir la publicidad, regular los lugares públicos para fumar y las advertencias sanitarias, y también provee a las tabacaleras de los medios para competir y operar en un ambiente comercial estable.

LA NUEVA LEY DEL TABACO

.SEPTIEMBRE DE 2004: El diputado panameñista Alcibiades Vásquez presenta la propuesta a la Asamblea Nacional.

.CONTENIDO: La propuesta, que espera primer debate, contiene 19 artículos.

.IMPUESTO: Los fondos obtenidos del aumento se distribuirán entre el Hospital Oncológico y el Ministerio de Educación.

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