Científicos avanzan en creación de vida sintética

10:11 a.m. - WASHINGTON, EU (Reuters). -Un grupo de científicos dio el primer paso en la creación de vida sintética al transferir material genético de una bacteria a otra, transformando al segundo microbio en una copia del primero.

Los científicos pretenden usar su técnica para diseñar bacterias a medida que cumplan funciones como producir combustible artificialmente o limpiar desechos tóxicos, según informa un artículo que se publicará en la revista Science.

"Esto equivale a transformar una computadora Macintosh en una PC insertando un nuevo software", dijo a periodistas Craig Venter, un pionero en genoma que dirige su propio instituto en Rockville, Maryland, durante una conferencia telefónica.

"Creo que finalmente podríamos crear células artificiales (...) Este es un primer paso", añadió. Venter ha intentado durante años generar un microbio desde cero. Si bien no fue exactamente eso, su equipo reprogramó una especie de bacteria agregándole material genético de otra especie muy cercana.

Los investigadores crearon el cromosoma de reemplazo mediante ingeniería genética para que pudiera resistir a un antibiótico y luego saturaron su experimento con el fármaco. La bacteria que sobrevivió portaba sólo los genes que habían sido empalmados.

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