Estimuladores del sistema inmunitario son una promesa contra el cáncer

Los fármacos funcionan rompiendo la caparazón que protege las células cancerígenas. Más que tratar de acabar con el cáncer directamente, los medicamentos tratan de facilitar que el sistema inmunológico haga su trabajo contra la invasiòn de

Tratamientos experimentales en la lucha contra el cáncer, que estimulan el sistema inmunitario, ofrecen resultados prometedores en sus fases iniciales, afirmaron investigadores estadounidenses este sábado, 2 de junio.

En pruebas clínicas realizadas en 500 personas, uno de cada cuatro pacientes que padecía un cáncer de considerable tamaño, de pulmón, riñón o melanoma, y que no habìan respondido al tratamiento estándar vieron una reducción significativa de sus tumores.

Los resultados de la fase 1 de los ensayos clìnicos fueron publicados en la revista New England Journal of Medicine y hechos públicos en la reunión de la American Society of Clinical Oncology en Chicago (Illinois, norte).

Los fármacos, fabricados por la compañía Bristol-Myers Squibb, funcionan rompiendo la caparazón que protege las células cancerígenas. Más que tratar de acabar con el cáncer directamente, los medicamentos tratan de facilitar que el sistema inmunológico haga su trabajo contra la invasión de las células.

LOS MEDICAMENTOS

Los medicamentos son conocidos como BMS-936558, que bloquea la proteína PD-1 de la superficie de la célula inmunológica, y BMS-936559, que bloquea una proteína presente en células cancerígenas. Ambos pertenecen a la misma clase de tratamientos que otras terapias contra el cáncer que utilizan anticuerpos, como Erbitux, Herceptin y Rituxan.

"Hemos simplemente rascado la superficie del laboratorio y de la investigación clínica de estos fármacos", afirmó  el principal autor del estudio PD-1, Suzanne Topalian, profesora de cirugía y oncología de la Universidad Johns Hopkins.

"Basado en la respuesta positiva a estos medicamentos y a la longevidad de muchas de las respuestas, creemos que deberían realizarse nuevos ensayos clínicos". Entre los 296 pacientes que probaron el medicamento de bloqueo de la PD-1, un 18% de los que tenían cáncer de pulmón de tamaño considerable vio una reducción significativa del tumor, al igual que el 28% de los pacientes de melanoma y el 27% de los que tenían cáncer de riñón.

En un pequeño número de pacientes, de 5% a 9%, la enfermedad permaneció  estable durante seis meses o más, aunque es necesaria más investigación para determinar el impacto del tratamiento en la supervivencia, afirmó la investigadora.

"Este nivel de respuesta en pacientes con un cáncer de pulmón avanzado, que típicamente no responde a terapias de base inmune, fue inesperado y notable", afirmó  la principal investigadora del estudio PD-L1, Julie Brahmer, profesora asociada de oncología de la Universidad de Johns Hopkins.

Entre los 207 pacientes tratados con la terapia PD-L1, un 10% de los pacientes con cáncer de pulmón de tamaño considerable, 17% de los de melanoma y 12% de los de riñón mostraron respuestas positivas. "La respuesta positiva de ambos fármacos nos da una buena indicación de que la ruta PD-L1/PD-1 es un buen objetivo para la terapia de cáncer", afirmó Topalian.

Un análisis anterior mostró que para aquellos que respondieron a la terapia la respuesta fue mantenida durante más de un año en más de la mitad de los pacientes. Sin embargo, el tratamiento también generó  serios efectos tóxicos en 14% de los pacientes, incluidas tres muertes por inflamación del pulmón o neumonitis.

Otros efectos secundarios significativos fueron inflamación de colon y anormalidades de tiroides. Algunos reportaron fatiga, picazón y sarpullido. "Una limitación mayor de los distintos enfoques que tratan de buscar una respuesta inmunitaria al cáncer es que el sistema inmune realiza un esfuerzo mayor para evitar la sobreactivación inmunitaria que podría dañar tejidos sanos", afirmó el doctor Antoni Ribas en un editorial que acompaña el artículo en la New England Journal of Medicine.

Sin embargo el experto de la Universidad de California en Los Angeles afirma que la investigación "señala que los anticuerpos desencadenan una respuesta inmunitaria al cáncer", añadiendo que este enfoque "podría tener un gran efecto en el tratamiento" de la enfermedad.

Según los autores, la terapia podrìa ser más útil combinada con otros tratamientos.

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