Pacientes de sida se verían afectados por protección de patentes

Ahora preocupa que el acuerdo comercial que están negociando nueve países de la región del Pacífico, incluido EU, limite el acceso a esos fármacos baratos a favor de productos farmacéuticos patentados, elevando los costos para sobrevivir al

REDACCIÓN, (BLOOMBERG).– Edward Low, activista de la lucha contra el sida en Malasia que es VIH positivo, dice que los tratamientos para combatir la enfermedad en su país cuestan alrededor de 90 dólares por mes, menos que los 1.000 dólares de hace una década, antes de que las drogas genéricas pudieran conseguirse con facilidad.

Ahora le preocupa que el acuerdo comercial que están negociando nueve países de la región del Pacífico, incluido Estados Unidos (EU), limite el acceso a esos fármacos baratos a favor de productos farmacéuticos patentados, elevando los costos para sobrevivir al VIH/sida en las naciones en desarrollo.

“Este acuerdo es bueno para los países ricos”, explicó Low, de 45 años, durante una entrevista en Washington. “No es bueno para los países pobres”.

La protección de las patentes de laboratorios como Abbott Laboratories, Bristol-Myers Squibb Co. y GlaxoSmithKline Plc como parte de la Asociación Transpacífica provocó críticas de grupos como Médicos Sin Fronteras y Public Citizen.

El convenio propuesto también llevó a los legisladores estadounidenses a pedir mayor transparencia en las negociaciones, mientras que compañías tecnológicas como Microsoft Corp. y Symantec Corp. exhortaron a que haya menos restricciones al flujo de datos a través de las fronteras.

Aunque las agrupaciones de activistas afirman que la posición estadounidense en las conversaciones está a favor de los medicamentos patentados, y no sólo para el VIH/sida, los funcionarios del gobierno sostienen que la asequibilidad y la innovación no son objetivos mutuamente excluyentes.

METAS SIMULTÁNEAS

EU mencionó dos objetivos en las conversaciones: “Preservar la protección de la propiedad intelectual que favorece la innovación en la industria farmacéutica de un modo que también promueva el acceso a los medicamentos en el mundo en desarrollo”, dijo en un correo electrónico Carol Guthrie, portavoz de la oficina del Representante Comercial de los EU (USTR, por sus siglas en inglés).

Demetrios Marantis, segundo del USTR, tiene previsto hablar sobre el convenio comercial en un evento que tendrá lugar hoy en Washington. Las conversaciones multilaterales, el principal acuerdo que busca el gobierno del presidente Barack Obama, crearían una zona económica con 20,5 billones dólares de producción, según una estimación canadiense.

Las conversaciones que comenzaron con Australia, Brunei, Chile, Malasia, Nueva Zelanda, Perú, Singapur, Estados Unidos y Vietnam podrían extenderse luego de que las partes invitaran a Canadá y México.

El acuerdo definitivo probablemente incluya temas tradicionales como la agricultura y la propiedad intelectual, así como las inversiones y las protecciones para las compañías que compiten con empresas estatales, según la oficina comercial.

Los negociadores estadounidenses en septiembre propusieron eliminar los derechos aduaneros que gravan los medicamentos y fijar un plazo para que las compañías lleven los productos al mercado dándoles acceso a los países que son parte del pacto y creando un “camino de entrada” para los genéricos.

La estrategia apunta a promover el acceso a los fármacos protegiendo a la vez la propiedad intelectual de los productos. Los grupos que trabajan con pacientes de VIH/sida dicen que es importante que los negociadores logren un buen equilibrio entre acceso e innovación.

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