Indios, con Facebook antes que agua por teléfonos inteligentes baratos

Los teléfonos con acceso a Internet incorporado más baratos pueden convertir a India en el mayor mercado de Facebook Inc. después de los Estados Unidos el año próximo.
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India (Bloomberg). -En una vivienda precaria de dos habitaciones y sin agua corriente del norte de Bombay, Darshana Verma prepara té en un pequeño calentador. En una playa cercana, su hijo de 18 años, Vishal, manda mensajes a sus amigos de Facebook mediante el teclado de su teléfono inteligente Nokia.

“Esta es la era de Internet”, dijo la empleada doméstica de 36 años que gasta más de la mitad de su ingreso mensual de US300 en teléfonos móviles de Samsung Electronics Co. y Nokia Oyj para sus hijos. “Facebook está ahí. Ahora todas esas cosas pasan ahí: pueden hacer amigos, y tal vez hasta encontrar trabajo”. 

Los teléfonos con acceso a Internet incorporado más baratos pueden convertir a India en el mayor mercado de Facebook Inc. después de los Estados Unidos el año próximo con más de 50 millones de usuarios, según Nielsen Co. A medida que la red social rival de Google Inc. también cobra popularidad, compañías como Pepsi Co. aumentan su publicidad en Internet a los efectos de llegar a los 352 millones de niños menores de 15 años que ahora acceden a la web.

“Se trata de una multitud”, dijo Tarun Abhichandani, director de negocios de IMRB International, parte de WPP Group, la mayor agencia publicitaria del mundo. “India tiene una población joven, y las redes sociales la atraen a la web”.

La cantidad de cuentas activas en India creció este año un 85 por ciento, a 32 millones, según socialbakers.com, que analiza datos de usuarios en la compañía de Palo Alto, California. Se trata de la tercera cantidad del mundo por dimensiones después de los 153 millones de los Estados Unidos y los 39,2 millones de Indonesia.

La venta de teléfonos móviles en la segunda gran economía de crecimiento más rápido del mundo superará los 206 millones de unidades anuales en 2015, mientras que el año pasado fue de 175,9 millones, pronostica Gartner Inc. 

Popularidad de MTV 

Pepsi y MTV, de Viacom Inc., se han apresurado a aprovechar la popularidad de Facebook en el país del sur de Asia por medio de promociones y concursos. Sus páginas indias han reunido 1,4 millones y 2,9 millones de “me gusta” respectivamente. 

“Los indios quieren que las marcas se comuniquen con ellos a través de los medios sociales”, dijo un informe de Nielsen, que agregó que el 60 por ciento de los usuarios indios de medios sociales están “abiertos” a las marcas.

La publicidad online creció en India un 26 por ciento, a 9.900 millones de rupias (US223 millones) en el año que terminó en marzo, según IMRB. La publicidad en los sitios de redes sociales creció 65 por ciento respecto del año anterior.

“El desplazamiento a la publicidad online apenas está en sus comienzos”, dijo Abhichandani. “La cantidad de usuarios de Internet está en aumento y seguirá creciendo durante un tiempo. Los anunciantes se están dando cuenta de eso”.

Facebook abrió en septiembre una oficina en Hyderabad, en el sur de India, para los usuarios, avisadores y desarrolladores del país y del mundo, escribió la portavoz Kumiko Hidaka en un correo electrónico. La compañía trata de mejorar el servicio mediante el trabajo con socios de telefonía móvil y “el fortalecimiento de las relaciones con la red de desarrolladores y emprendedores de India”. 

Mercado abierto 

“Facebook ha optado por concentrarse en los mercados abiertos en lugar de en mercados como China, donde hay censura y control”, dijo Foong King Yew, vicepresidente de análisis de Gartner en Singapur. “India es el más grande de esos mercados. Crece con rapidez y es un mercado que todavía no está aprovechado”.

Un teléfono móvil le permite a Rachel Thomas, una estudiante de 22 años, conectarse mientras está en clase. “Facebook es lo primero que hago en el día”, dijo Thomas, que cursa una maestría en la Escuela de Trabajo Social de Nueva Delhi y tiene unos 1.000 amigos en el sitio de redes sociales. “No conozco a nadie que no esté en Facebook. Mi madre está en Facebook, y también todos mis compañeros de estudios”.

Un elemento importante para muchos indios es el costo cada vez menor de los teléfonos. Los aparatos con acceso a Internet incorporado cuestan apenas 23 dólares.

Para Verna, que nunca aprendió a usar una computadora y ahorró 10 meses para comprarle un teléfono a su hija, eso da a sus hijos una oportunidad que ella no tuvo.

“Ellos tienen que conocer cosas de las que yo no sé nada, como Facebook e Internet”, dijo. “El gasto vale la pena”.

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