ALERTA.

Celulares, ¿peligrosos juguetes?

Existe el riesgo de que el menor sea abordado por un pedófilo o fotografiado con fines pornográficos.

NIÑOS. Psicólogos aseguran que el uso indiscriminado del aparato puede generar en ellos una adicción. NIÑOS. Psicólogos aseguran que el uso indiscriminado del aparato puede generar en ellos una adicción.
NIÑOS. Psicólogos aseguran que el uso indiscriminado del aparato puede generar en ellos una adicción.

Los niños adquieren celular cada vez más temprano. Un estudio, que fue difundido por la firma de investigación de mercados Nop World Techonology de Nueva York, señala que el 14% de los menores de 10 y 11 años usaba celular en 2004. Ese porcentaje es similar al que existía en 2002 entre los niños de 12 y 14 años.

Esas cifras, así como las divulgadas por otros estudios, han puesto a pensar a los expertos sobre los pros y los contras del uso de esos aparatos entre los pequeños.

Uno de los que piensa que es perjudicial es el profesor de bioingeniería de la Universidad de Washington Henry Lai, quien aseguró que la cabeza absorbe del 70% al 80% de la radiación emitida por la antena del celular y puede afectar sus funciones cerebrales.

Otro estudio, del Consejo Nacional de Protección Radiológica de Gran Bretaña, indica que los daños son peores en los niños. “Su sistema nervioso no está desarrollado y la radiación penetra con más fuerza”.

Varias empresas de telefonía han lanzado celulares para niños, pero el sistema de radiación no varió y no convenció. Un análisis del instituto sueco Karolinska, entre 750 personas, concluyó que el uso de celulares por más de 10 años aumenta cuatro veces el riesgo de tumores en los oídos.

Pero no todos creen que es malo. A Luis Crespo (el nombre fue cambiado) le da paz haberle comprado un celular a su hijo de siete años. “Cualquier cosa que le pase, me entero de una vez. Me da seguridad”, dice. Pero es un arma de doble filo: A través del celular el niño, por ejemplo, podría ser abordado por personas inescrupulosas. “El pequeño no tiene la capacidad de saber qué contestar y podría dar información que pone en riesgo su seguridad”, explica la psicóloga Patricia Bentolila.

Según la especialista, el teléfono móvil puede causar, además, adicción: “Los celulares de hoy tienen muchos extras. Hay niños que no logran cumplir con sus estudios y socialización, por usar el celular todo el tiempo”.

También hay el riesgo, advierte la psicóloga Gabriela de la Guardia, de que los menores sean fotografiados sin su permiso y que la imagen sea usada con fines pornográficos.

El sociólogo Raúl Leis indica que si los padres llaman demasiado a los niños, “les comunican su duda respecto a su capacidad de hacer las cosas solos, lo que los lleva a desarrollar un sentimiento de inferioridad y pasividad”.

Ante estas alertas, los mismos expertos, como el pedagogo Mario Francisco Bonadies, concluyen que la clave para un uso racional del celular es que el niño reciba criterios y reglas claras por parte de sus padres.

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