Danza contemporánea

La danza de Joameth Manzané, de Barraza a Orlando, EU

Joameth Manzané, uno de los 20  estudiantes de danza del programa Enlaces de la fundación Calicanto, viajará a Estados Unidos para una formación intensiva.

El niño sobresaliente primero intentó ser un astro del fútbol, pero pronto se  encontró con la danza, con la que ha  brillado en menos de tres años.

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Los ensayos de Joameth ocupan la mayor parte de sus tardes. Los ensayos de Joameth ocupan la mayor parte de sus tardes.

Los ensayos de Joameth ocupan la mayor parte de sus tardes. Foto por: La Prensa/ Eric Batista

Algunos días a la semana asiste en la noche a ensayos especializados en la academia de danzas Steps.  Algunos días a la semana asiste en la noche a ensayos especializados en la academia de danzas Steps.

Algunos días a la semana asiste en la noche a ensayos especializados en la academia de danzas Steps. Foto por: La Prensa/Eric Batista

Desde hace tres años, Joameth asiste a la fundación Calicanto después de su jornada escolar. Desde hace tres años, Joameth asiste a la fundación Calicanto después de su jornada escolar.

Desde hace tres años, Joameth asiste a la fundación Calicanto después de su jornada escolar. Foto por: Cortesía/ Tarina Rodríguez

En el barrio de Barraza, hay una esperanza creciendo sigilosamente. Allí donde los disparos perdidos se pueden alojar en el desprevenido, la música estridente reina y las paredes raídas se camuflan con murales multicolores inmensos que los transeúntes notan al pasar veloces por la cinta costera III. Una de esas ventanas se ilumina a las 5:00 a.m., cuando una madre soltera alista a dos de sus cuatro hijos para el colegio. Esa lucecita, a veces imperceptible, es la del hogar de Joameth Manzané.

Es a las 6:00 a.m. cuando el niño de 12 años desciende de las escaleras de su apartamento del barrio bullicioso con una taza en la mano, para llevarle a su abuela el café deseado de todas las mañanas que compra en una fonda en la planta baja. Ese mismo es el niño que asiste más tarde al Instituto Nacional y se sienta en una silla de séptimo grado para recibir sus clases.

Pero a las 2:00 p.m., todo lo que había acontecido en su rutina se transforma: Joameth viste de negro, el tono presente en su suéter, su bermudas y un par de medias, y escucha las directrices de Marlyn Attie de Mizrachi, la maestra de ballet profesional que le instruye. Con fuerza, acompañado de un extracto de la melodía del ballet El Corsario, del compositor Adolphe Adam, Joameth gira sobre sí, brinca, extiende los brazos y se deleita en lo que su cuerpo ha aprendido a costa de persistencia.

Después de las horas escolares, la vida de Joameth se desarrolla en un salón de ensayos, alojado en la fundación Calicanto, en el Casco Antiguo. Es uno de los 20 estudiantes acogidos en el programa social Enlaces, que intenta abrir nuevos horizontes a chicos que crecen en ambientes vulnerables a través de la danza.

Los pares de Joameth en la fundación quieren seguir sus pasos desde que vieron cómo el chico de Barraza fue condecorado con una medalla de oro en la competencia Danza Activa el año pasado.

 

Esa moneda dorada colgada de su cuello le permitió a Joameth abordar un avión ayer, rumbo a Orlando, Estados Unidos, por ser merecedor de una beca en el programa veraniego de danza intensiva de la compañía Dance Theatre USA. Hoy se encuentra en su primera clase con cientos de jóvenes sobresalientes que provienen de diferentes academias del continente.

Mientras, en el salón en la fundación Calicanto, la plataforma de madera lustrosa rechina más de lo habitual, y no es para menos, allí pequeños danzantes practican con ímpetu para aprender lo que captó Joameth en tres años y expresó en el escenario. Su sola presencia anima a otras almas jóvenes a alcanzar un sueño, el de destacarse en la danza y convertirse en bailarines.

 

Primero portero, luego un definitivo bailarín

La historia de Joameth, en realidad comienza sobre el césped. Sus piernas podían tener la fuerza para patear, pero su espíritu lo podía llevar lejos del ansiado deporte.

Quizá tenía ese sueño por el cariño que siente por uno de sus primos, un futbolista que ha sobresalido en las técnicas del dominio del balón y le ha valido un pasaporte a Inglaterra.

A temprana edad, Joameth persistía en consagrarse como una ficha del fútbol, pero su abuela, quien siempre lo acompañaba a sus prácticas, notó que algo andaba mal. “Era portero pero, no muy bueno pues”, reconoce con naturalidad Joameth, ahora convertido en una estrella de la danza.

Su abuela materna, Francisca Morales, dio entonces con la Fundación Calicanto y lo inscribió en el programa Enlaces, donde aprendería a bailar, y además le apoyarían con las tareas escolares de lunes a viernes. “Mi abuela es mi fiel amiga”, sustenta Joameth, pues fue con ella que se subió por primera vez a una avioneta y ya no teme a sobrevolar hasta llegar a otros destinos. De hecho, también quiere convertirse en piloto.

Pero en este punto de inflexión, cuando Joameth pensaba que todo se trataba de una rutina para liberar su mente y distraerlo de los vicios de su barrio, llegó un premio inesperado.

El año pasado, en la competencia de Danza Activa, participó en el Teatro Nacional y el jurado le otorgó una medalla de oro.

 

“Recuerdo que ya había pasado mi presentación y lo único que pensaba era en irme a mi casa”, rememora Joameth, convencido en ese momento de que otros lo habían hecho mejor que él. 

Una vejiga palpitante en el pie derecho, ocasionada por sus prácticas previas y un par de zapatillas de ballet apretadas, le hacían más intenso el deseo de irse a descansar tras la jornada ese domingo por la tarde. 

“Yo que había aspirado a la de bronce, cuando una niña de otra academia vino a decirme que íbamos a viajar juntos. ¿Para dónde?, le pregunté, incrédulo. ¡A Orlando!, respondió, ¡ganaste Joameth, ganaste la competencia, te acabaron de llamar en la tarima!”, relata. 

De camino a su casa, con su reluciente medalla de oro en el pecho, el teléfono de la mamá de Joameth no paraba de timbrar. Maestros, colaboradores de la fundación no reparaban en felicitarlo por su logro.

“Viste, Joameth, la gente te quiere”, le dijo su abuela, que también había asistido a ver la competencia. 

En el barrio, la noticia se esparció. Atrás quedaron los desafíos a los que fue llevado, por asumir un sendero diferente, el del baile. 

Cuando el bailarín salía a jugar a la cinta costera había niños que comenzaban a entorpecer su camino bailando “locuras”, tratando de hacerle mofa, pero Joameth en vez de ponerse furioso quedaba enseñándoles cómo debían moverse correctamente. 

De esa manera, las burlas se convirtieron en clases en el patio y le valieron el apodo de “El Maestro” entre la muchachada. “De alguna manera, en la fundación tratamos de que los niños puedan reaccionar en sus entornos sin recurrir a la violencia”, explica María Teoktisto, coordinadora del programa Enlaces, fundado en 2010.

Desde hace tres años, Joameth asiste a la fundación Calicanto después de su jornada escolar. Expandir Imagen
Desde hace tres años, Joameth asiste a la fundación Calicanto después de su jornada escolar. Cortesía/ Tarina Rodríguez/ Fundación Calicanto

La bailarina Analida Galindo instruye a Joameth en danza contemporánea, y define en el chico una capacidad “innata” para el baile. “La primera vez que le di clases intuí que este chico había nacido para bailar”.

“Además de su fuerza y físico, tiene una delicadeza y una cualidad de movimiento muy especial; una facilidad para aprender las secuencias y para crear movimientos propios”, añade la profesora formada en Estados Unidos, quien dirige el programa artístico de Enlaces y augura en el futuro de su pupilo oportunidades en escenarios internacionales.

Galindo descubrió así que la impulsividad de un niño travieso, redireccionada de la forma adecuada, rendía frutos en el escenario. “Él ha encontrado una manera natural de expresarse. De encontrar su propia voz y de protegerse un poco de la realidad en la que vive”.

De Barraza a Florida

Por una semana Joameth estará capacitándose en la compañía Dance Theatre USA en disciplinas como ballet, hip hop, tap (zapateo americano) y su favorita, la danza contemporánea.

“Me gusta la danza contemporánea por ser más libre en los movimientos y es allí donde puedo expresar mis sentimientos”, acota el chico de ojos brillantes.

Al taller intensivo en Orlando, Estados Unidos, al que asisten niños de diversos países, irá con estudiantes de academias privadas panameñas que resultaron triunfantes en la competencia y un profesor asistente de la Fundación Calicanto. Joameth alcanzará la edad de 13 años durante esa jornada de prácticas [el miércoles], por lo que le espera una celebración en grande.

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